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Cam Davis encuentra en el disc golf una forma de escapar del juego

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Cuando muchos de nosotros queremos alejarnos del mundo de 9 a 5, nos dirigimos al campo de golf.

Pero Cam Davis, que la semana pasada entró en escena como miembro del equipo de la Copa Presidentes Internacional, se gana la vida jugando al golf. ¿Cómo se escapa del trabajo?

Bueno, Davis juega al golf con discos, algo que descubrió hace varios años tras no pasar el corte en un evento del Korn Ferry Tour. Había un campo de golf en la propiedad y decidió probar el juego.

No fue hasta finales del año pasado, sin embargo, que Davis, que registró un récord de 2-3-0 en su debut en la Copa Presidentes en Quail Hollow, se puso realmente serio en su nueva afición. Él y su caddie Andrew Tschudin compraron cada uno un juego de discos y juegan con frecuencia cuando están de viaje.

«Buscaba un pasatiempo que me sacara de la habitación del hotel cuando tengo esas largas tardes o largas mañanas fuera del campo de golf y no tengo nada más que hacer», dice Davis.

«Y de ahí surgió la idea de encontrar un campo local en cada lugar al que vamos. Es una actividad agradable al aire libre, relajante y divertida, y algo con lo que no pretendo llegar a una posición profesional, sino, obviamente, salir y disfrutar.

Davis acababa de terminar una partida con su caddie después de una ronda pro-am en Harbour Town Golf Links en Hilton Head, Carolina del Sur, cuando hizo la entrevista para este reportaje. Al australiano de 27 años le gusta la camaradería de su nueva afición.

«Supongo que el disc golf es para mí lo que el golf normal es para la mayoría de la gente», dijo el nativo de Sydney. «Es simplemente una forma divertida de salir y disfrutar de un rato con algunos amigos, y además es bastante rápido».

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Davis aprendió algunos de los matices del golf de disco viendo, si no, YouTube. Según Wikipedia, hay más de 90.000 miembros activos de la Asociación Profesional de Golfistas de Disco en todo el mundo y el juego se practica en más de tres docenas de países.

Los discos son similares a los frisbees, dice Davis, sólo que más pequeños y estilizados. Algunos vuelan en línea recta, mientras que otros se curvan más. Algunos son para la distancia. Otros funcionan mejor a corta distancia.

«Así que, en ese sentido, funciona de forma parecida al golf», dice Davis. «Creo que se correlaciona un poco con el golf, pero al mismo tiempo es lo suficientemente diferente, para que no se sienta como un trabajo».

Cuando se empezó a jugar al golf con discos en la década de 1960, los objetivos solían ser árboles y cubos de basura. Ahora los discos se lanzan a cestas hechas con cadenas y generalmente hay nueve o 18 en un campo. Hay más de 10.000 campos en el mundo, el 75% de ellos en Estados Unidos.

«Si golpea las cadenas, generalmente caerá en una canasta», dice Davis. «… Y además hace ruido, así que si la tiras desde la distancia, puedes saber que ha entrado al mismo tiempo».

Davis, que ganó el 2921 Rocket Mortgage Classic en un desempate de cinco hoyos, dice que es importante dominar primero la parte de la distancia. Luego, el jugador puede aprender a trabajar con el disco en diferentes direcciones, lo que es importante porque a menudo hay que navegar alrededor y a través de los árboles.

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«Una vez que puedes lanzarlo lo suficientemente lejos, puedes jugar a curvarlo en cualquier dirección», explica Davis. «Te da más oportunidad de jugar en un campo. Mientras que cuando estás aprendiendo, parece que en cada lanzamiento estás tratando de lanzar lo más fuerte posible, en lugar de tratar de hacer algo productivo con él.»

Davis tiene una aplicación en su teléfono que le dice dónde están los campos y le permite llevar la puntuación si quiere. Dice que en realidad no intenta ser competitivo con nadie más que con él mismo: sólo quiere divertirse con el juego y despejar su mente.

«Me gusta para ver si puedo mejorar un poco», dice Davis. «… Es sólo un poco de disfrute, sólo tratar de superar mi mejor puntuación y sólo ir por ahí y tratarlo como traté el golf cuando era un aficionado para realmente sólo tener un poco de diversión disfrutando de hacer cosas creativas y nada realmente en la línea.»

Davis no sabe cuál sería su hándicap en el golf de disco, pero de vez en cuando tira por debajo del par, y añade que «es agradable conseguir un birdie de vez en cuando». Dice que a veces ve caddies y personal del PGA TOUR en el campo cuando juega.

Sin embargo, lo mejor de todo es que no está sentado en una habitación de hotel, haciendo de tripas corazón.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour