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Bubba Watson y Justin Thomas no hacen bogeys en unas condiciones brutales en el THE PLAYERS Championship

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PONTE VEDRA BEACH, Florida – En lo que ya era la ronda de pre-corte más dura en el THE PLAYERS Championship en 15 años, Justin Thomas y Bubba Watson se las arreglaron para jugar sin bogeys el sábado en un viento feroz en un día de mucho más derrames que emociones.


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La lluvia finalmente se despejó y el TPC Sawgrass se volvió aún más aterrador con ráfagas que se acercaron a las 40 mph en un Stadium Course que puede ser castigador incluso en condiciones de calma.

En qué situación quedan Thomas (69) y Watson (68) no se determinará hasta el domingo, cuando se complete la segunda ronda. El torneo, plagado de lluvia, está tan atrasado que 27 jugadores aún no han comenzado la segunda ronda.

Thomas y Watson compartieron el liderato de la casa club con 3-bajo 141. Salieron empatados en el puesto 15, y seis de los jugadores por delante de ellos no habían terminado ni un solo hoyo.

Kevin Kisner alcanzó 6 bajo en su segunda ronda hasta que falló un corto putt de par en el nº 4 y pasó del rough al agua para un doble bogey en el siguiente hoyo. Hizo 74 golpes y quedó con 2 bajo par 142. Dustin Johnson hizo un birdie en su último hoyo para un 73 y estaba en 142, con dos dobles bogeys en los pares 5 en 36 hoyos.

El campo estaba tan saturado por la lluvia que pasaron 54 horas y 16 minutos desde que Adam Schenk dio el primer golpe el jueves por la mañana hasta que Brendan Steele embocó el sábado por la tarde para completar la primera ronda.

Tom Hoge llega al domingo con su nombre en lo alto de la tabla de clasificación. Sólo ha jugado 18 hoyos. Abrió con un 6-bajo 66 el jueves y estaba empatado con Tommy Fleetwood, que estaba al mismo nivel en tres hoyos cuando se suspendió el juego.

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Los que pasaron más de seis horas en el campo el sábado se aferraron a la vida, especialmente cuando llegaron a la notoria isla verde en el par 3 del 17.

En dos días, sólo cuatro jugadores cayeron al agua. El sábado, cuando se reanudó el juego, los cuatro primeros jugadores no pudieron encontrar el green. A Scottie Scheffler se le murió el viento y se fue largo al agua. Xander Schauffele y Brooks Koepka se vieron afectados por una ráfaga de viento y se quedaron cortos, al igual que Collin Morikawa en el grupo de detrás de ellos.

Al final del día, 29 bolas se habían ido al agua.

La puntuación media de la segunda ronda, cuando se suspendió el juego, era de 75,37, y era seguro que subiría el domingo por la mañana. La media fue de 75,41 en la ronda inicial de 2007, el primer año que THE PLAYERS se celebró en mayo. La puntuación más alta de las dos primeras rondas fue de 76,19 en 2000, cuando se celebró en marzo.

La puntuación tiende a ser más baja después del corte. La puntuación media más alta para cualquier ronda fue de 76,51 en la tercera ronda de 2005.

«Una locura», dijo Thomas para describir el desafío.

Keegan Bradley (71) habló de golpear un hierro 9 desde 96 yardas en el hoyo 12 con el viento en contra, y el mismo palo desde 206 yardas con el viento en la espalda en el par 5 16.

La previsión era de temperaturas de hasta 30 grados cuando se reanudara el juego el domingo por la mañana y el viento no era tan feroz, pero seguía siendo un reto.

Thomas pensó que iba a terminar en el lado bueno del sorteo cuando empezaron el viernes en condiciones suaves y quietas bajo la lluvia. ¿Volver al viento de 30 mph el sábado por la mañana para terminar la ronda y luego enfrentar 18 hoyos de eso por la tarde? No tanto.

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«Siempre hay una persona que juega bien en el lado malo del sorteo», dijo Thomas. «Me decía: ‘Sé ese tipo’. Estoy muy orgulloso de mí mismo hoy».

Muchos otros fueron en la dirección equivocada.

Schauffele estaba 4 bajo en su ronda de apertura, a dos golpes del liderato, cuando golpeó en el agua en el 17º y se las arregló para salvar un bogey.

Pero en el hoyo 18 – jugando tan largo contra el viento que algunos jugadores necesitaron metal de calle para alcanzar el par 4 en dos golpes – Schauffele dibujó una mentira tan mala en el rough que avanzó sólo unos 15 metros. Desde allí, golpeó al agua. Después de una caída, su lanzamiento tuvo tanto efecto contra el viento que rodó unos 75 pies de vuelta a la calle.

Terminó con bogey-cuádruple bogey para un 73, y luego tiró 78 en la segunda ronda.

Koepka estaba 3 bajo cuando volvió y se quedó a la izquierda del par-5 16 en dos. Le tomó cuatro golpes para bajar, puso su tiro de salida en el agua en el 17 para doble bogey y disparó 72. Siguió con un 81, igualando su mejor resultado en el PGA TOUR.

Cuando se le pidió que describiera el 17, Koepka dijo: «Es suerte».

Golpeó un hierro 8 desde 205 yardas en el hoyo 16 por la mañana. Calcula que su hierro 8 en el 17 que iba en la otra dirección se fue a 105 yardas en el aire, y luego a unos 20 pies en el fondo del estanque.

Los oficiales del Tour trataron de prepararse con bolos más fáciles para la segunda ronda, elevando ligeramente el corte de los greens los dos últimos días al no rodarlos desde el viernes.

La segunda ronda se iba a reanudar a las 8:15 de la mañana. A ésta le seguirá la tercera ronda, que no terminaría hasta el lunes por la mañana. Es probable que el torneo siga terminando el lunes por la tarde.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour