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Bubba Watson aún espera ser bienvenido en el Masters. Si no, «no quiero estar allí de todos modos».

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BOLTON, MASS. – El recluta de LIV Golf, Bubba Watson, dice que ha aceptado el riesgo de una prohibición del Masters por parte del Augusta National, a pesar de ser dos veces ganador de la chaqueta verde.

El zurdo Watson fue presentado hace más de un mes como uno de los varios grandes campeones que se han unido a la liga rival respaldada por Arabia Saudí, aunque todavía no ha competido mientras se recupera de una lesión y sólo es capitán no jugador. En ese tiempo, Watson dijo que había tenido una dura conversación con sus hijos sobre la incertidumbre de jugar en los cuatro majors del golf. Lo más probable es que Watson esté libre para jugar el Masters como un campeón pasado (2012, 2014), pero eso no está garantizado.

«Para mí, es una situación extraña ser un campeón del Masters; ahora mismo, podemos jugar en él, y estoy esperando y rezando para que tomen las decisiones correctas», dijo Watson antes del LIV Golf Invitational Boston de esta semana. «Senté a mis hijos y les dije que existe la posibilidad de que no podamos ir a Augusta. Si ellos [Augusta National] me dicen que no puedo ir, [even as a] pasado campeón, entonces no quiero estar allí de todos modos porque esa es la forma equivocada de verlo».

Los reclutas de la LIV saben que su participación desencadena una prohibición concreta por parte del PGA Tour, pero no saben qué postura adoptarán las organizaciones que dirigen los cuatro majors del golf: el Masters (Augusta National), el PGA Championship (PGA of America), el U.S. Open (USGA) y el Open Championship (R&A).

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Dado que el U.S. Open y el Open Championship de este año se celebraron después del primer evento de LIV Golf en junio, la USGA y la R&A hicieron declaraciones públicas sobre la elegibilidad de los reclutas de LIV en sus campeonatos: se les permitió jugar. Sin embargo, el Masters y la PGA se celebraron antes de que la LIV pusiera en marcha su evento inaugural. El Augusta National y la PGA de América aún no han tenido que confirmar si los golfistas de la LIV podrán jugar en adelante.

El número 2 del mundo, Cameron Smith, fue presentado el lunes como el mayor fichaje de LIV hasta la fecha. El australiano de 29 años tiene cinco años de seguridad en lo que respecta a los majors, ya que acaba de ganar el 150º Open de St. Andrews, pero dijo que esperaba que los eventos de la LIV recibieran pronto puntos del Ranking Mundial Oficial de Golf.

«Espero que estos puntos del ranking mundial se solucionen por sí solos antes de que termine mi exención», dijo Smith el miércoles en su conferencia de prensa de presentación. «Creo que para los aficionados a los grandes campeonatos de golf, puede ser un poco injusto para ellos. Los Majors consisten en tener a los mejores en el mejor campo en los mejores campos de golf».

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LIV tiene una solicitud ante la junta de la OWGR para obtener puntos de clasificación, pero aún no ha recibido respuesta. Muchos predicen que será denegada en base a varias carencias en los criterios, como que el tamaño del campo debe ser de 75 de media, un corte de 36 hoyos (incluso para eventos de 54 hoyos) y una escuela de clasificación abierta.

Pero el número 19 del mundo, Joaquín Niemann -que fue anunciado el lunes por la LIV junto a Smith, Anirban Lahiri, Marc Leishman, Harold Varner III y Cameron Tringale- fue contundente cuando se le preguntó si los golfistas de la LIV deberían tener libertad para jugar los majors. Señaló el hecho de que 13 de los actuales 50 mejores golfistas del mundo son ahora jugadores LIV.

«Nos ganamos nuestro lugar en los majors y si quieren ver una verdadera competición, tienen que tener a los mejores jugadores», dijo Niemann. «Para eso están los majors».

Varner se mostró más relajado respecto al escenario más grande del golf. Dijo que la estabilidad financiera obtenida a través de su oferta de dinero garantizado era una compensación que estaba dispuesto a aceptar. «Para mí, [the majors] pesó mucho», dijo Varner. «Este fue mi primer año jugando en todos los grandes, así que fue genial. Pero como creo que es más guay asegurarme de que mi hijo no tenga que preocuparse por nada».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.