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Bryson DeChambeau falla el corte y su juego sigue siendo un frustrante «misterio

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DUBLIN, Ohio – Bryson DeChambeau no esperaba mucho cuando decidió dar el primer golpe en el Memorial Tournament de esta semana, su primer evento desde que se sometió a una operación de mano justo después del Masters. El hecho de que se sintiera decepcionado dice lo mucho que le costó en el Muirfield Village Golf Club.

Al menos nadie le llamó Brooksie. Ah, un resquicio de esperanza.

Eso es bueno porque tenía unos cuantos nombres para colgar en su propio pecho. El más destacado sería «confundido». El jugador que ganó el Abierto de Estados Unidos de 2020 y otros siete eventos del , incluido el Memorial de 2018, el llamado Científico Loco que añade la presión barométrica a sus ecuaciones sobre la distancia efectiva a un objetivo, está completamente desconcertado.

«Mi swing de golf es una ruina», dijo el viernes después de registrar un descuidado cinco sobre 77, su peor resultado en 20 rondas en el preciado trazado de Jack Nicklaus. No pasó el corte con mucho margen de maniobra, con nueve sobre 153. «Tengo que trabajar un poco más con él. Simplemente no tenía nada ahí fuera. La actitud es genial. Me encanta estar aquí de nuevo y volver a competir, pero apesta jugar mal al golf. Así que es sólo tratar de escalar la cima de la montaña de nuevo».

Puede que sea una larga subida.

El recorrido del viernes en Muirfield Village incluyó cinco calles golpeadas, siete greens en regulación y un promedio acumulado de golpes ganados/te a green de -8,322, lo que le situó en el puesto 116 del campo de 119 cuando firmó su tarjeta. Se situó en el puesto 101 desde el tee de salida en la segunda ronda, lo que tiene que afectar a un jugador que ha buscado expresamente conquistar el juego a través de la pura potencia.

DeChambeau, de 28 años, no quiso culpar de sus problemas a su hueso hamate izquierdo, que fue reparado quirúrgicamente el 14 de abril en Dayton, Ohio. No sintió ni una sola vez dolor al mover el palo, incluso al atravesar el espeso rough de bluegrass que podría ser igual al que los jugadores encontrarán dentro de dos semanas en el U.S. Open en The Country Club en Brookline, Mass. Esa fue otra ventaja.

Pero mecánicamente, está perdido. Eso simplemente no computa.

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DeChambeau, que ha caído al puesto 24 del mundo, dijo que está tratando de recrear el movimiento que lo llevó a un montón de éxitos en 2017-18, cuando sintió que su juego era más consistente y repetible. Ganó cinco veces en ese período, incluyendo eventos consecutivos de playoffs de la FedEx Cup. Haber aumentado la velocidad de su cabeza de palo y reforzado su cuerpo, dijo, no debería obstaculizar el proceso de encontrar esa forma de nuevo.

«Eso fue, como, mágico para mí, donde me sentí como si fuera invencible», dijo. «Cada día, podía tener el mismo tiro exacto sin importar qué, sin importar las condiciones, sin importar la presión, sin importar nada. He estado tratando de crear algunos movimientos que sean repetibles de vuelta de 2017 y ’18 y no puedo encontrarlo. Es una locura. Como, el golf es un juego extraño donde, sí, los swings un poco diferentes, las velocidades un poco diferentes, pero el movimiento a través del impacto debe ser relativamente el mismo. No puedo llegar a un lugar donde es similar cada vez a través del impacto, como solía hacer. Y así, sólo tratando de volver a esas sensaciones, y he estado dentro y fuera de ella, pero simplemente no se mantiene «.

Cuando triunfó en el U.S. Open en Winged Foot con una actuación dominante, DeChambeau habló de bajar a ciertos «agujeros de conejo» para mejorar, pero siempre podía volver al punto de partida y no perder su swing original.

«Sí, bajando por muchos agujeros de conejo, y ninguno de ellos se está solidificando de manera estable», dijo. «Y lo que quiero decir con eso es simplemente, que no está llegando a una base consistente. Así que, por ejemplo, trato de girar más hacia el interior para conseguir que se dibuje más, y la bola se corta. Y pienso que eso no tiene sentido. La balanceo más hacia adentro, siento que lo hago, pero el divot está a la izquierda y estoy como, ‘OK, hay un gran malentendido entre mi percepción y la realidad’ y entonces no puedo resolver esos dos. Así que es un poco misterioso y muy frustrante porque toda mi vida he sido capaz de tener cajones consistentes y controlarlos y ahora por alguna razón no puedo».

Escuchar a DeChambeau hablar de esta manera, oír la frustración en su voz, es discordante con su comportamiento de seguridad en el juego de hace unos años. En 2019, como campeón defensor del Memorial, DeChambeau volvió a Muirfield Village para el día de los medios de comunicación, y presentó una larga disertación sobre su enfoque del juego. De pie frente a una pizarra colocada en el campo de prácticas, el sesudo californiano enumeró una serie de factores que tiene en cuenta -incluyendo cosas como la densidad del aire, el cambio de elevación y el vector del viento- antes de pegar un tiro «básico» de 150 yardas.

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Puede aventurarse en agujeros de conejo, pero su mente tiende a rondar la estratosfera.

Al menos su ronda se jugó en relativa paz en un emparejamiento con el ganador del Memorial 2020 Jon Rahm y el simpático irlandés Shane Lowery, el campeón del Open 2019. Hace un año, estaba en medio de una extraña disputa con el cuatro veces ganador de un major, Brooks Koepka, que se desarrollaba principalmente en las redes sociales.

Las cosas se volvieron más tensas durante el Memorial del año pasado cuando Koepka, que se va a casar con su novia de toda la vida, Jena Sims, este fin de semana en Turcas y Caicos, llevó a Instagram para ofrecer cajas gratuitas de Michelob Ultra (de la que es portavoz) a los aficionados que habían coreado «Brooksie» mientras DeChambeau jugaba y que, posteriormente, fueron escoltados fuera del recinto.

Los dos hombres parecieron enmendar las cosas en septiembre, cuando ayudaron al equipo estadounidense de la Ryder Cup a conseguir una victoria récord sobre Europa, e incluso compartieron un abrazo en la rueda de prensa posterior a la ronda.

«He tenido mejores momentos en mi vida», dijo DeChambeau, considerando los últimos 12 meses. «Estoy muy agradecido y aprecio donde estoy. Nunca me quejaría ni un poco, pero definitivamente hay cosas en la parte de atrás que han sido difíciles para mí, y de nuevo, estoy apreciando donde estoy, y continuando sólo para trabajar duro.»

Iba a ir al campo de tiro inmediatamente después de la entrevista con la esperanza de conectar los swings que hizo en el campo con su sesión de entrenamiento para no perder las «sensaciones» que acababa de experimentar. La ronda de apertura del 122º Abierto de Estados Unidos es dentro de 13 días, no hay mucho tiempo para prepararse.

Para entonces quizá pueda desprenderse de una sensación. «Sí, no es divertido jugar al golf así», dijo.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.