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Brandt Snedeker confiará en su experiencia en medio de una tabla de clasificación repleta en el Valero Texas Open

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SAN ANTONIO – La tabla de posiciones a última hora del sábado en el Valero Texas Open reflejaba juventud y experiencia, desde los que no tenían un título de la PGA TOUR hasta los que tenían muchos.

Lo que tenían en común: la mayoría aún no se ha clasificado para el Masters. Y pueden hacerlo ganando aquí.

Charles Howell III, Matt Kuchar y Brandt Snedeker, todos ellos de más de 40 años y que no están actualmente en el campo del Masters, jugarán al final de la cuarta ronda en el TPC San Antonio. Snedeker hizo dos birdies en los tres últimos hoyos del sábado para terminar compartiendo el liderato con 10 bajo par.

«Espero poder tirar de mucha experiencia», dijo Snedeker, de 41 años.

Que la tiene. Snedeker ha ganado nueve veces en su carrera, la última en el Wyndham Championship en 2018. Ha jugado en el Masters en 12 ocasiones, incluyendo en 2021, cuando terminó en el puesto 59. Kuchar, de 43 años, y Howell, de 42, también jugaron en Augusta National el año pasado. Howell empató en el puesto 46. Kuchar no pasó el corte.

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Kuchar, también nueve veces ganador en el TOUR, comienza la ronda final en Texas a dos golpes de Snedeker. Hizo un par 72 en un sábado caluroso y con brisa en Texas para terminar en sexto lugar en solitario.

Sabe que el sexto no le llevará a Augusta.

«Creo que la calidad del juego supera cualquier cosa», dijo Kuchar. «Tomaría la ejecución sobre el conocimiento del campo cualquier día de la semana. Creo que va a ser necesario un golf de calidad mañana para ganar esto».

Seis jugadores estaban empatados al principio de la tercera ronda del Valero Texas Open, que celebra su centenario. Kuchar hizo tres birdies en los cuatro primeros hoyos, pero un doble bogey en el par 4 del noveno hoyo detuvo su carrera. Snedeker no hizo ningún bogeys en su ronda de 67, mientras que Howell hizo 2 sobre 38 en los últimos nueve hoyos para estancarse.

Comenzará la ronda final con menos 7, tres golpes por detrás de Snedeker, Beau Hossler, Dylan Frittelli y J.J. Spaun.

Ninguno de esos jugadores se ha clasificado aún para el primer gran campeonato de 2022. Howell, que ha hecho 10 salidas en el Masters, entiende lo que está en juego.

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«Este es el último clasificatorio para él (el Masters)», dijo Howell sobre el centenario torneo de San Antonio. «Es una gran cosa. Hará falta una buena (ronda para ganar). El campo de golf es lo suficientemente duro como para mantenerte en el presente».

Y ahí es exactamente donde Snedeker se encontró el sábado por la tarde al terminar un back-nine 32.

El jugador tiene muy buenos recuerdos del Valero Texas Open. En sólo cuatro salidas, Snedeker tiene un promedio de 70,25 golpes en la ronda final, una cifra que podría ser suficiente en un campo rápido y firme en The Oaks.

Snedeker nunca ha terminado peor que el 25º en el VTO. Empató en el sexto puesto el año pasado y terminó en cuarto lugar en solitario en 2011.

«Así que voy a tirar de esos años de experiencia aquí», dijo. «Mañana no va a ser fácil. Nunca lo es ganar un torneo de golf. Saber eso al entrar en él espero que me dé un poco de ventaja».

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour