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Brandon Matthews de luna de miel, contendiendo en Sanderson Farms

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JACKSON, Miss. – A Brandon Matthews no le gusta necesariamente bailar.

Sin embargo, el sábado pasado fue una ocasión para ello. El novato del TOUR se casó con su novia de la universidad, Danielle, en una ceremonia a las afueras de Filadelfia. Ambos se conocieron en la universidad, en Temple; Danielle, reportera del programa OwlSports Update de la escuela, cubrió la primera victoria de Matthews en la universidad.

La semana de descanso fue un momento oportuno para las nupcias, y el primer baile fue la balada «You and Me» de Dave Matthews Band.

«Él odia bailar, e íbamos a tomar una clase de baile, pero los horarios de ambos son una locura, así que no pudimos», dijo Danielle entre risas. «Así que simplemente nos dejamos llevar, y al público pareció gustarle».

«Para mí, creo que fue un 10 sobre 10», añadió Brandon.

«10 de 10», confirmó Danielle.

Las vibraciones de la boda se trasladaron al Sanderson Farms Championship de esta semana, donde los recién casados llegaron en una especie de luna de miel. Matthews abrió con 5-bajo 67 en el Country Club de Jackson para compartir el liderato de la ola matutina en su segunda participación en el TOUR como miembro.

Sólo hay una oportunidad para una ronda competitiva de debut como recién casado, y Matthews cumplió.

«Sólo una gran sonrisa en mi cara, viéndole hacer lo que le gusta», dijo Danielle en una crujiente tarde de jueves, «en nuestra luna de miel».

El viaje ha hecho que el destino sea aún más dulce. Matthews obtuvo su primera tarjeta del TOUR a través de la Temporada Regular 2022 del , destacada por una victoria en el Campeonato de Golf Astara presentado por Mastercard en Bogotá en febrero.

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Matthews, considerado durante mucho tiempo como uno de los jugadores de mayor recorrido, se enfrentó a la adversidad al principio de su carrera -en gran parte provocada por las lesiones- antes de encontrar su ritmo.

El nativo de Pennsylvania desarrolló su potencia desde una edad temprana, en la que se ponía en marcha con un driver con el único objetivo de llevar una cala, y luego retrocedía unos metros al conseguirlo. Esto desarrolló un movimiento instintivo de potencia que ha llevado a su carrera profesional; Matthews se clasificó como el número 4 en el Korn Ferry Tour 2022 en distancia de conducción. Ocupó el puesto número 2 en la categoría como novato del Korn Ferry Tour en 2018, sólo por detrás de Cameron Champ, y luego terminó la temporada 2019 en la cima de la lista.

Sin embargo, esa temporada 2019 que lo intentaba provocó un círculo vicioso de lesiones y malos hábitos. Cayó en la rutina y finalmente perdió su tarjeta.

Siempre optimista, con un agradecimiento constante por la oportunidad de jugar al golf profesional para ganarse la vida, Matthews luchó por volver. Ganó notoriedad por su gracia después de fallar un putt para extender un desempate en el Latinoamérica en otoño de 2019. Un fanático con síndrome de Down gritó durante su intento de birdie, pero en lugar de echar la culpa, Matthews rastreó al fanático después de la ronda y pasó un tiempo con él.

«Algunas cosas en la vida son simplemente más grandes que el golf», dijo Matthews en ese momento.

Regresó al PGA TOUR Latinoamérica y no perdió el ritmo, terminando en la cima de la Orden de Mérito 2020-21 para obtener el estatus completo del Korn Ferry Tour 2022. Concluyó su paso por ese circuito de manera dramática. En el Campeonato del Korn Ferry Tour presentado por United Leasing & Finance, Matthews llegó al green en el par 4 18 de 432 yardas en Victoria National GC – 368 yardas en línea directa – necesitando un eagle para pasar el corte. Falló por poco, pero el mundo del golf ya estaba avisado. El prodigioso juego de Matthews pronto llegaría al escenario más grande.

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«Es un superpoder», dijo su compañero en el Korn Ferry Tour, Philip Knowles, sobre la longitud de Matthews desde el tee. «No se puede enseñar ese tipo de cosas».

Matthews no podría decir lo mismo sobre su habilidad para el baile – aparte de en su noche de bodas, es decir – pero en sus interacciones con Danielle después de la ronda de apertura en el Sanderson Farms Championship, el ambiente de luna de miel estaba vivo y bien.

Su primer mes como profesional del TOUR le trae sentimientos similares.

«Me encanta ganarme la vida con esto», dijo Matthews el jueves en el Country Club de Jackson. «Tengo la suerte de ganarme la vida con esto. Cada día que puedo jugar al golf en competición para ganarme la vida es bastante especial para mí, y soy muy afortunado de hacerlo».

«Me considero uno de los tipos más afortunados del mundo por poder ganarme la vida con esto, porque me encanta».

Y tiene una media de 67,00 golpes como hombre casado.

«Le dije cuando me fui», se rió Matthews, «deberíamos habernos casado antes».

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour