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Bob Goalby fallece a los 92 años

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Snead se convertiría en un compañero de viaje y en un frecuente compañero de prácticas y oponente. Goalby apreciaba su amistad con Snead y decía que el icono era todo el personaje que la historia retrata.

«Si te debía dinero, tenías que perseguirle hasta el vestuario», se reía Goalby, «pero si le debías, quería que le pagaras allí mismo, en el green».

Aunque entró en el golf profesional cuando se acercaba el crepúsculo para Ben Hogan y Snead, Goalby apreció el tiempo que tuvo cerca de esos gigantes. Al parecer, estos hombres vieron en Goalby un poco de sí mismos. Todos ellos eran jugadores que nunca habían recibido nada porque eran de una época en la que no daba limosnas.

«Los viejos profesionales adoraban a Bob», dijo Billy Harmon, cuyo padre Claude Harmon ganó el Masters de 1948 y fue uno de los principales instructores del juego. «Era un profesional de los profesionales».

Goalby consiguió victorias en nueve temporadas diferentes, acumulando también 16 segundos puestos, una docena de terceros y 101 top-10s. Seis veces terminó entre los 20 primeros en la lista de dinero, y podría decirse que su mejor temporada fue la de 1962, cuando ganó el Insurance City Open y el Denver Invitational, terminó segundo cuatro veces, registró 17 top-10s en 33 salidas y fue quinto en la lista de dinero, con 46.241 dólares.

Eso le valió a Goalby su única participación en la Copa Ryder, en 1963 para el capitán Arnold Palmer en el East Lake Golf Club de Atlanta. Goalby obtuvo un resultado de 3-1-1, un récord que incluía un par de victorias dominicales en individuales.

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Pero sería tratar la historia del PGA TOUR con irreverencia sin señalar la participación de Goalby en torno a dos coyunturas cruciales. Se unió a Doug Ford, Gardner Dickinson, Lionel Hebert y Dan Sikes para liderar el camino cuando la División de Jugadores de Torneos se separó de la PGA de América y se llamó PGA TOUR a finales de 1968. Es cierto que el apoyo de Arnold Palmer y Jack Nicklaus selló el acuerdo, pero la historia demuestra que fueron Goalby y otros los que iniciaron el movimiento.

Doce años más tarde, Goalby, Dickinson y Spikes estaban en el centro de otra búsqueda, esta vez acompañados por Snead, Don January y Julius Boros, para organizar el PGA TOUR Champions para los mayores de 50 años.

Un liderazgo significativo por partida doble, pero rara vez Goalby pontificaba.

«Nunca decía: ‘Esto es lo que hice'», dijo Haas. «Para los hombres de su época, Bob era un líder, pero tenía mucha humildad».

Brilló en los años que siguieron al Masters de 1968, en todas esas ocasiones en las que la gente juzgaba duramente a Goalby sin conocer todos los detalles del «incidente». A Billy Harmon siempre le molestó la cantidad de gente que pensaba que DeVicenzo habría ganado si hubiera firmado una tarjeta de puntuación correcta, ignorando que eso habría supuesto un desempate.

También estaba el hecho de que el argentino había fallado la básica de todas las responsabilidades. Firmó una tarjeta de puntuación «que tenía más errores que un mapa de Italia», escribió Jenkins.

Goalby, que en 1981 y 1982 jugó con DeVicenzo en el Legends of Golf, nunca juzgó con dureza a los medios. «Muchos de ellos nunca conocieron la historia», dijo. Tampoco sentía rencor hacia el público. «Tengo todo el correo de odio, y algún día pensaré qué hacer con todo ello».

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En cuanto a los escritores de golf que llamaban para escribir esas historias de aniversario -en el 78 o en el 88 o 50 años después, en 2018-, Goalby cooperaba. «Sucede cada 10 años. Ustedes todavía se acuerdan».

Lamentablemente, cada vez son menos los compañeros de Goalby que están vivos para recordar sus hazañas en esta época de celebración.

«Era un tipo duro», dijo Haas. «Pero tenía un corazón enorme».

«Bob Goalby amaba el golf y contribuyó al juego durante toda su vida. Apreciaba su historia mientras jugaba junto a algunos de los grandes del juego. Era igualmente experto en describir la acción del golf a los aficionados que lo veían por televisión. En todo lo que hizo Bob, ya sea golpear un palo, sentarse en una sala de juntas para mejorar las cosas para los jugadores, caminar por las calles mientras sostiene un micrófono o simplemente pasar tiempo con su familia, fue un hombre maravilloso … uno de los mejores narradores, y lo echaremos de menos», dijo el ex comisionado del PGA TOUR Tim Finchem.

Después de cumplir 50 años, Goalby jugó en 262 torneos del PGA TOUR Champions en el Tour que él ayudó a crear. Ganó dos veces, en 1981 y 1982, mientras trabajaba simultáneamente para NBC Sports como comentarista de eventos del PGA TOUR, algo que hizo durante 14 años.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour