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Blog del jugador: Wil Besseling

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En el Blog del Jugador de esta semana, presentado por Enterprise Rent-A-Car, Wil Besseling habla de su pausa en el golf profesional para trabajar en una panadería al principio de su carrera y de cómo mejoró su mentalidad, del vínculo que ha creado con su entrenador y su caddie, de su mayor convicción de que está más cerca de conseguir su primer título del DP World Tour y de sus pensamientos antes de jugar en casa en el Open de Holanda.

Al final de la temporada del Challenge Tour en 2017, y tras perder la oportunidad de recuperar mi tarjeta del DP World Tour, decidí que necesitaba un cambio de enfoque. La siguiente temporada no iba a empezar hasta abril, así que tenía cinco meses de descanso. En años anteriores, pasaba la mayor parte del tiempo practicando mi juego, pero era mucho tiempo entre torneos, y decidí que quería cambiar mi preparación durante la temporada baja.

Quería cambiar lo que me había acostumbrado a hacer durante varios años, ya que pensaba que si seguía haciendo lo mismo que antes, seguiría teniendo los mismos resultados. Así que decidí trabajar en una panadería durante tres meses a tiempo parcial. Rápidamente me di cuenta de que el golf era un gran medio de vida y que practicar este deporte en todo el mundo y las horas de práctica no eran algo de lo que uno pudiera quejarse. Pero la experiencia de trabajar en una panadería fue enormemente beneficiosa. Me ofreció una perspectiva diferente, un cambio de mentalidad y me ayudó a alimentar mi pasión por volver al golf tras experimentar un estilo de vida diferente fuera del campo.

Cuando volví al campo de golf en 2018, me sentí revigorizado y mi mentalidad mejoró mucho. En consecuencia, empecé a jugar mucho mejor y disfruté de este deporte mucho más que antes. Comencé 2018 terminando en un segundo puesto compartido en el Challenge de España y tuve top tens en la República Checa e Irlanda del Norte en el Challenge Tour. Tuve una temporada sólida en el Challenge Tour en 2019, pero se me escapó recuperar mi tarjeta del Tour en la Etapa de Clasificación Final en Lumine, terminando en el puesto 40.

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En 2020, tras el regreso del DP World Tour ese verano después de su parón forzoso, recuperé mi tarjeta gracias a las oportunidades de juego durante la pandemia de Covid-19. Terminé tercero en el Open de Austria, antes de compartir el tercer puesto un par de meses después en el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters de camino a alcanzar el DP World Tour Championship por primera vez en mi carrera. A pesar de esos buenos resultados, la relación que tenía con mi antiguo entrenador y el que tengo ahora (Jerome Theunis) no es la misma. Necesitaba un cambio.

Jerome también jugaba en el Tour. Hacia el final de su carrera en el Challenge Tour, yo estaba en el comienzo de la mía, después de haberme hecho profesional en 2007. Nos conocimos al comienzo de la temporada 2008 en Sudamérica y empezamos a jugar rondas de práctica. Los dos nos llevamos bien y nos divertimos juntos. Ese año pasé del Challenge Tour al DP World Tour. Perdimos el contacto y no nos vimos durante diez años. Luego, hace dos años, me clasifiqué para el DP World Tour Championship en Dubai y Jerome estuvo allí trabajando con Thomas Pieters, Thomas Detry y Nicolas Colsaerts.

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Fue una larga pausa, pero fue estupendo volver a vernos y durante unas rondas de entrenamiento empezamos a charlar sobre mi juego, sus experiencias como jugador y luego como entrenador. Quería mejorar en algunas áreas y partimos de ahí y tuvimos una gran química. Ahora, un año y medio después, hemos hecho un gran trabajo. Ha sido fantástico trabajar con él, respeto su forma de comunicarse, de enseñar y de relacionarse como persona. Es un placer trabajar con él y estoy deseando que llegue el momento.

Mi caddie Marty es otra persona importante para mí. Empecé a trabajar con él al mismo tiempo que con mi entrenador Jerome. El triángulo entre Marty, Jerome y yo es realmente fuerte. Estamos progresando mucho y es muy agradable trabajar con estas dos personas.

Si puedes tener un vínculo muy fuerte con tu caddie, eso cuenta mucho cuando viajas por el mundo. Paso mucho tiempo con mi caddie, tanto dentro como fuera del campo, hablando mucho y riendo. Pero por eso trabajamos aún más para asegurarnos de que podemos trabajar juntos lo mejor posible en situaciones de torneo. Tu caddie siempre está de tu lado, y hace su agenda en torno a la tuya. Por supuesto, tienes cenas con otros jugadores durante la temporada, pero en los eventos la mayor parte del tiempo la paso con mi equipo.

Por supuesto, fijamos objetivos juntos, pero lo principal para nosotros es centrarnos en el trabajo necesario para alcanzar esos objetivos. Si das prioridad a cada paso del camino, en lugar de limitarte al objetivo final, te acercarás más rápido a las metas, y el proceso será más gratificante cuando finalmente alcances los objetivos que te has marcado.

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Jugar con Jon Rahm, que ocupaba el primer puesto en el Ranking Mundial Oficial de Golf, en el grupo final de la tercera ronda del Acciona Open de España presentado por Madrid el año pasado fue una experiencia especial. Estaba muy contento de estar en esa posición el sábado como líder de la mitad de la tabla, con un golpe de ventaja sobre Rahm. Fue una pena no poder seguir y ganar, pero aprendí mucho esa semana y gané mucha confianza, habiendo pasado las dos primeras rondas sin perder un golpe. Espero vivir cada vez más esos momentos entre los mejores del mundo en los torneos.

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Las últimas semanas he jugado bien, he terminado en una cuota para el 23º en el Soudal Open de Bélgica, aunque no haya terminado como yo quería. Antes de eso, registré mi primer top ten de la temporada en el Campeonato de Cataluña. Mi juego está mejorando en todas las áreas, lo que es estupendo para mí, y me siento muy bien físicamente. Realmente siento que me estoy acercando a mi primera victoria en el DP World Tour. Sería estupendo si pudiera convertirme en el próximo ganador del Open de Holanda en casa.

Cuando tengo una semana libre, como la semana pasada cuando se celebraba el Campeonato de la PGA de EE.UU., me gusta pasar todo el tiempo posible en casa con mi mujer y mis tres hijos. Pero al mismo tiempo, me aseguro de hacer el trabajo en el gimnasio y de pasar algún tiempo en el campo de golf trabajando en algunos cambios. Afortunadamente, ahora no estoy cambiando demasiado en mi juego, sino asegurándome de que estoy mejorando y ganando confianza en cada aspecto.

Estoy deseando que llegue lo que está por venir, con una gran cantidad de eventos por delante. Tengo muchas ganas de seguir jugando. Después de esta semana en el Open de Holanda, también jugaré en el Porsche European Open y espero hacerlo lo suficientemente bien en esos dos eventos para tratar de asegurar una plaza en el Open de Estados Unidos, que sería mi debut en un Major, a través de la miniserie de eventos clasificatorios.

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Cuando juegas semana tras semana en todo el mundo, siempre es un gran momento del año poder jugar ante el público de casa. Empecé a jugar en el torneo como amateur cuando tenía 15 años. El año pasado fue la primera vez que el Open de Holanda se celebró en Bernardus Golf, y a pesar de no pasar el corte fue muy divertido. Con la llegada de Covid-19, esperamos una gran semana y una gran afluencia de público.

Practico en Bernardus una vez a la semana cuando estoy en casa con mi entrenador Jerome. Él conduce hacia el norte y yo hacia el sur y nos encontramos a mitad de camino más o menos en Bernardus. Hemos estado practicando allí durante bastante tiempo. Es un campo de golf precioso, con unas instalaciones estupendas para practicar, así que es un lugar fantástico para prepararnos no sólo para este evento, sino para cualquier otro.

Quiero aprovechar esta oportunidad para dar las gracias a mi mujer y a mis tres hijos. Mi familia siempre ha creído en mí y poder compartir buenos momentos con ellos es genial. Lo mismo ocurre con mis patrocinadores. Han estado conmigo en los momentos difíciles, lo que ha hecho posible que esté donde estoy ahora.

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Gran viajero y romántico de corazón, juego al golf desde los 10 años y escribo desde hace 6 meses como parte del equipo de la web TNG Golf