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Billy Horschel y Talor Gooch comparten el liderato del Arnold Palmer Invitational

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ORLANDO, Florida — Ningún liderato era seguro el sábado en Bay Hill. Nadie se sintió cómodo hasta que terminó. En las condiciones más duras del año, Billy Horschel y Talor Gooch estuvieron a la altura en el Arnold Palmer Invitational presentado por Mastercard.


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Horschel tuvo una buena oportunidad en un día en el que fue difícil encontrarlas, convirtiendo un difícil par en un improbable birdie en el hoyo 18 para un 1-bajo 71. Esto le permitió compartir el liderato con Gooch, que hizo su único bogey en los últimos nueve hoyos para un 72.

Aún así, se las arreglaron para encontrar algo de placer en la prueba que Bay Hill ofrecía con su fuerte viento y sus greens con tan poca hierba por haber sido horneados por el sol, lo que hacía difícil predecir cómo rodarían los putts – o deslizarse, en este caso.

«Es una molestia, pero creo que no tenemos esto lo suficiente en el PGA TOUR», dijo Gooch. «Así que creo que eso es parte de la razón por la que nos gusta cuando lo conseguimos. Es agradable no tener una semana de festival de birdies. Y tienes que jugar tu mejor golf para tener una oportunidad. No se puede fingir en absoluto».

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Fue una molienda, sin duda.

Viktor Hovland perdió una ventaja de cuatro golpes en la vuelta, hizo 40 en los últimos nueve hoyos para un 75 y pasó de controlar el torneo a estar a un golpe de distancia en cuestión de dos horas. Rory McIlroy estaba haciendo su jugada hasta que un golpe de salida fuera de límites en el 15 le llevó a un doble bogey.

Matt Jones se hartó de su putter en el hoyo 11 y lanzó el palo a un lago.

El corredor de Horschel desde el rough de la izquierda recorrió toda la longitud del green del 18 y cayó en el rough, enterrado. El chip fue muy rápido. Pero su pie estaba en un aspersor, y la caída libre le permitió moverlo hacia el cuello. En lugar de un chip arriesgado, utilizó el putter para un golpe de 30 pies que entró en la copa para uno de los únicos siete birdies del día.

«Hacer ese putt en el 18, tirar 1 bajo en un día realmente difícil es realmente satisfactorio», dijo.

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Scottie Scheffler se las arregló para hacer una carga. Después de fallar tres putts de par consecutivos desde 6 pies o menos para rematar sus primeros nueve hoyos, Scheffler hizo tres birdies y un eagle de 20 pies para un 31 en la vuelta para un 68, igualando la puntuación más baja del día.

Empezó el día con ocho golpes de desventaja. Terminó a dos golpes del liderato. El grupo final estaba haciendo la vuelta cuando Scheffler terminó y se le preguntó si su ronda le ponía de nuevo en el torneo.

«No me sentía realmente fuera de juego al principio del día», dijo Scheffler.

Gooch, el jugador de Oklahoma que ganó su primer título en el PGA TOUR en el último evento del año pasado en el RSM Classic, hizo un birdie de 35 pies en el difícil hoyo 15, siguió con un birdie de 15 pies en el siguiente hoyo y estaba en la delantera hasta que un golpe de salida en el rough hasta los tobillos en el último hoyo le impidió llegar al green.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour