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Billy Horschel sabe, por los últimos acontecimientos, que su ventaja de 5 tiros es difícilmente segura

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DUBLIN, Ohio – Billy Horschel ha sido líder de los 54 hoyos en el PGA Tour cinco veces en su carrera, pero nunca por un margen tan grande como el que tiene en la última ronda del Memorial Tournament.

«Lo he tenido en mi cabeza muchas veces», dijo el simpático nativo de Florida.

«Digamos que muy bien», respondió con una enorme sonrisa.

Este también podría salir muy bien.

Oye, estarías mostrando una sonrisa si acabaras de completar un excelente siete bajo 65, la ronda más baja del día en el molesto Muirfield Village Golf Club, y no hubieras hecho un bogey en tus últimos 44 hoyos. Tales eran las circunstancias después de la tercera ronda del Memorial en un campo que muchos jugadores dijeron que era «conseguible», pero sólo un tipo lo consiguió. Ese es Horschel, que se sitúa con 13-bajo 203, cinco por delante de Aaron Wise y del líder de la segunda ronda, Cameron Smith.

La ventaja coincide con la mayor de los 54 hoyos de esta temporada y es la segunda más grande en la historia del torneo, detrás de Tiger Woods y Jon Rahm, que lideraron con seis golpes de ventaja en 2000 y 2021, respectivamente. Woods ganó el segundo de sus cinco títulos récord del Memorial. Rahm, por supuesto, nunca llegó a la puerta de salida, teniendo que retirarse porque dio positivo por Covid-19.

Por cierto, la mayor remontada en la ronda final es de cinco golpes, lograda en tres ocasiones, la última en 2007 por K.J. Choi.

Horschel, seis veces ganador del tour y 17º del mundo, debería sentirse bastante seguro, al menos si no mencionamos que el jugador que ha salido con el trofeo en los dos últimos eventos venía de siete golpes de desventaja.

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Vaya, lo acabamos de mencionar.

«Simplemente voy al tee de salida entendiendo que estoy liderando el torneo», dijo Horschel, que ha convertido la ventaja de 54 hoyos en una victoria dos veces en cuatro intentos. «Sé que tengo tantos tiros por delante del líder. Sólo voy a salir, tratando de jugar una muy buena ronda de golf. No voy a ser protector. No voy a ser demasiado agresivo. Voy a jugar como lo he hecho los últimos tres días».

Mucho sol hizo que Muirfield Village estuviera un poco salado el sábado, y el pronóstico similar del domingo significa que una vez más se necesitarán golpes de calidad. Los jugadores que persiguen al firme Horschel esperan que el viento y algo de inspiración estimulen el rally. Son conscientes de la historia reciente. No se sienten fuera de juego. Diez jugadores se encuentran a siete golpes de la cabeza.

«Sí, dos semanas seguidas. No me sorprendería que fuera diferente», dijo Wise después de una tercera ronda de 69. «Todo es posible. Todo es posible».

Después de Smith y Wise estaban Daniel Berger, Jhonattan Vegas y el ex campeón del Open Francesco Molinari con siete bajo 209. El campeón defensor Patrick Cantlay estaba entre los cinco jugadores T-7 con una puntuación total de 210.

«Sí, nunca sabes lo que te va a deparar este campo», dijo Smith, ganador del Players Championship, tras un par 72. «Cualquier cosa puede pasar por aquí. Creo que la configuración del campo ha sido estupenda hoy. Espero tener otro día como este en el que haya algunas oportunidades de birdies. Sí, este lugar es irreal. Realmente nunca sabes qué – parece que puedes tener un birdie en cada hoyo y puedes hacer un doble o triple bastante rápido».

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«Siento que si estás persiguiendo siempre quieres que sea lo más difícil posible», dijo Wise. «Los greens son realmente firmes. Si hay un poco de viento mañana y los greens se vuelven incluso un poco más firmes, es una de esas cosas en las que puede pasar cualquier cosa.»

Cantlay tiene la posibilidad de convertirse en el tercer jugador que gana al menos tres veces en Muirfield Village, uniéndose a Woods y Kenny Perry. Mantuvo un destello de esperanza con dos águilas después de empezar con un doble bogey.

«Siento que hice todo lo que pude», dijo Cantlay, que se mantuvo en él no sólo con los dos eagles, sino también con la salvación de búnkeres en los últimos tres hoyos para disparar 69. «Parece que ocho bajo es el segundo lugar, y uno mira primero a esos jugadores y ve lo que tiene que hacer. Sabemos que este campo de golf puede ser duro, así que siento que estoy ahí.

«La primera vez que gané aquí estaba bastante atrás entrando en el domingo», añadió sobre su victoria de 2019 en la que remontó desde cuatro atrás con un 64 de récord. «Este campo de golf se va a poner más difícil, pero todavía puede dar algunas buenas puntuaciones si pegas golpes realmente buenos, así que creo que todavía hay una oportunidad con uno bajo. Pero más vale que pegues muy buenos golpes».

Eso sería recomendable.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.