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Billy Horschel lidera en Torrey Pines y Jon Rahm es el mejor en el Campo Sur

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SAN DIEGO (AP) – Jon Rahm, que ocupa el primer puesto del ranking, cerró con un eagle en el más difícil Campo Sur de Torrey Pines para un 6-bajo 66 el miércoles, quedando por detrás del líder Billy Horschel por tres golpes tras la primera ronda del Farmers Insurance Open.


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Horschel hizo 9-bajo 63 en el Campo Norte y aventajó a Michael Thompson por un golpe. De los 30 jugadores que hicieron 67 o más, 26 jugaron en el Norte. Rahm fue la mejor puntuación en el Sur por uno sobre Luke List, Peter Malnati y Cameron Tringale. Los jugadores cambiarán de campo el jueves y jugarán las dos últimas rondas en el Sur.

Aprovechando las distancias más cortas y el rough más indulgente del Norte, Horschel hizo cinco birdies en los primeros nueve hoyos, destacando un putt de 25 pies en el segundo hoyo de par 4. El jugador de Florida, de 35 años, busca su primera victoria sin partido en el PGA TOUR desde abril de 2018.

«Le dije a mi caddie: ‘Salgamos ahí, sin expectativas, y sólo disfrutemos'», dijo Horschel. «Y creo que hicimos un muy buen trabajo con eso. Mi juego está en un punto realmente bueno».

Thompson también jugó sin bogeys, lo que le sitúa un golpe por delante de Stephan Jaeger y Kevin Tway.

El fuerte comienzo de Rahm en San Diego no es una sorpresa: El número 1 del mundo consiguió su primera victoria en el PGA TOUR en Torrey Pines en 2017, y ganó el Abierto de Estados Unidos del año pasado en el Campo Sur para su primer major.

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«No me sorprende», dijo Horschel cuando se le comentó la impresionante ronda de Rahm. «Creo que ganó un Abierto de Estados Unidos en ese campo, la última vez que lo comprobé. Es un jugador realmente bueno. Por algo es el jugador número 1 del mundo».

Rickie Fowler, Doug Ghim y Francesco Molinari también tiraron 66s, todos en el Norte.

Rahm dijo que las condiciones eran «relativamente fáciles», incluso en el Sur. Tuvo dos bogeys en los últimos nueve hoyos antes de terminar con fuerza, golpeando un tiro de aproximación de 280 yardas en el par 5 18 a 12 pies para un eagle.

«Fue probablemente uno de los mejores golpes que he hecho en todo el año», dijo Rahm. «Esa madera 3 fue absolutamente perfecta».

Horschel empató en el puesto 36 en el Sony Open de Hawai hace dos semanas, pero estuvo a punto de no jugar en Torrey Pines debido a una persistente lesión muscular en la parte superior del cuerpo que ha requerido tratamiento diario. No se decidió a jugar con seguridad hasta que se sintió bien al levantarse el miércoles por la mañana.

«Afortunadamente (con) todo el trabajo que hemos hecho y todo lo que sentí, nunca se tensó», dijo Horschel. «De hecho, se sintió como si estuviera un poco más flojo ahora mismo. Espero que hayamos superado lo más duro y que ahora estemos en la cuesta abajo y ya no tenga que preocuparme por ello.»

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Horschel, que ganó el BMW PGA Championship en Inglaterra el pasado mes de septiembre en lo que ahora se llama el Tour, tuvo dos finales entre los 10 primeros en sus primeras 11 salidas de su carrera en Torrey Pines. Su excelente comienzo se produjo dos días después de que se disfrazara de diana humana y permitiera que los niños le golpearan las pelotas en un truco que gustó mucho en las redes sociales.

Thompson está buscando su primera victoria desde julio de 2020, y jugó otra excelente ronda después de terminar en un empate en el quinto lugar en el Sony Open. Thompson es un veterano del PGA TOUR, pero está recibiendo un montón de dobles miradas alrededor del TOUR mientras luce una barba gruesa y larga que comenzó a crecer antes de los playoffs del año pasado.

«No me han confundido con nadie», dijo Thompson, cuya esposa le dijo que mantuviera ese aspecto. «Es sólo que más gente piensa que soy un novato porque me veo muy diferente. Ya sabes, probablemente he recibido más comentarios de: ‘¿En qué equipo de hockey juegas?».

El Farmers Insurance Open se juega de miércoles a sábado para evitar un conflicto televisivo con los dos partidos del campeonato de la conferencia de la NFL el domingo.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour