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Bernhard Langer celebra sus 40 años en Augusta

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La 86ª edición del Torneo de Maestros marca el 40º aniversario del debut del bicampeón Bernhard Langer en el Augusta National Golf Club.

Langer, que tiene una conexión especial con el famoso evento al haber ganado la Chaqueta Verde en 1985 y luego en 1993, puede cumplir 65 años en agosto, pero sigue desafiando su edad y demostrando que la clase es permanente.

El alemán hará su 39ª aparición en el Masters esta semana, habiendo debutado en 1982, y la historia reciente sugiere que hay muchas razones para creer que puede impresionar.

Langer ha pasado el corte en seis de sus últimas diez visitas a Augusta. En 2020, se convirtió en el jugador de más edad de la historia en pasar el corte en el evento al empatar en el puesto 29, con 63 años.

Esa hazaña siguió a un empate en el octavo puesto en 2014, mientras que dos años más tarde estuvo en el penúltimo grupo en la ronda final a solo dos golpes de distancia, antes de terminar en un empate en el puesto 24.

Pero antes de su hito de 40 años, Langer está dispuesto a admitir que -como casi todos los golfistas que se enfrentan por primera vez a Augusta- encontró la naturaleza ondulada del campo, en particular los greens, un duro desafío.

«Estaba 11 golpes por detrás de los líderes, y tuve 11 triples en 36 hoyos», dijo Langer a la página web oficial del Masters, mientras reflexionaba sobre su corte fallado en 1982.

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«Aprendí una lección de la manera más difícil. Sabía que para la próxima vez tenía que averiguar cómo pegar mis segundos golpes en lugares diferentes y dedicar más tiempo a conseguir la velocidad y las líneas correctas en los putts.»

Para cuando Langer hizo su tercera aparición tres años después, había pasado de ser tres veces ganador en el DP World Tour a tener 11 títulos del Tour.

Además, terminó empatado en segundo lugar en el Open Championship de 1984, tras haber sido subcampeón en el mismo Major en 1981.

A seis golpes de la cabeza en el ecuador del Masters de 1985, Langer se situó en la contienda con un 68 bajo par el sábado para situarse a dos golpes del líder Raymond Floyd al entrar en la ronda final.

Langer hizo cuatro birdies en los últimos siete hoyos para ganar su primer Major, a los 27 años, y convertirse en el segundo campeón europeo.

Entre los muchos hitos en la carrera de Langer, fue el número uno mundial inaugural en la Clasificación Mundial Oficial de Golf en 1986.

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A continuación, registró ocho top ten en Majors antes de conseguir su segundo título de Masters en 1993, cuando terminó con cuatro golpes de ventaja sobre el estadounidense Chip Beck.

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Pero, como uno de los 17 golfistas que ha ganado la Chaqueta Verde más de una vez, ¿cuáles son sus objetivos para este Masters?

«La motivación es simple: es simplemente estar allí», dijo Langer.

«Competir es un placer, algo maravilloso. Para mí, volver a ganar no es imposible, pero sí extremadamente improbable. Soy demasiado corto y pego un golpe demasiado largo en los greens. A nivel competitivo, pasar el corte es probablemente el principal objetivo en este momento porque estoy cediendo entre 50 y 100 yardas a algunos de estos jugadores. Pero intento encontrar una forma diferente de conseguirlo».

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Sea cual sea el resultado de esta semana para Langer, que tiene tanta resonancia personal, espera ser una fuente de inspiración para sus compañeros de profesión.

«El golf es un juego fenomenal», añadió. «Me gustaría ser un modelo para los más jóvenes por la forma en que me conduzco.

«Y espero que algunos de mi generación se den cuenta de que sólo porque tengas 50 o 60 años, no tienes que ir cuesta abajo.

«Probablemente vas a perder algo de potencia, pero puedes mejorar mentalmente y en otras partes del juego».

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Gran viajero y romántico de corazón, juego al golf desde los 10 años y escribo desde hace 6 meses como parte del equipo de la web TNG Golf