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Beau Hossler puede acallar a sus escépticos con un gran final en Pebble Beach

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PEBBLE BEACH, California -No le preguntes a Beau Hossler si pensaba que estaría en un lugar diferente a estas alturas de su carrera profesional, como hizo un periodista el sábado en Pebble Beach Golf Links. La gente de Fresno probablemente escuchó el rechinar de sus dientes. La pregunta se ha planteado más veces de las que él puede recordar, y su breve respuesta fue básicamente: «Sí».

Después de una tercera ronda de siete-bajo 65, Hossler estaba más centrado en su lugar en la tabla de líderes en el AT&T Pebble Beach Pro-Am. Con 15-bajo 200, se encuentra en un lugar -empatado en el liderato- muy diferente al que ha ocupado en las últimas semanas. Y si sigue así, su carrera se adentrará definitivamente en un nuevo territorio.

«Con mi estatus, no tengo la oportunidad de jugar tanto como me gustaría, así que estoy definitivamente satisfecho con la oportunidad que me he dado», dijo Hossler, que sólo tiene estatus condicional esta temporada después de no llegar a los Playoffs de la FedExCup y ha hecho sólo cuatro salidas esta temporada. «Mi juego se siente sólido. Cuando estás en la contienda aquí, sabes que estás jugando bien».

Hossler, que ostenta su tercer liderato en 54 hoyos en el PGA Tour, está empatado con Andrew Putnam y Tom Hoge. Es el mayor número de colíderes en la historia del torneo.

Putnam se esforzó al final con cinco birdies consecutivos para conseguir un 68, mientras que Hoge, que estaba a sólo dos golpes de Jordan Spieth en esta coyuntura el año pasado antes de caer al T-12, tuvo un 68 en Spyglass Hill. Putnam, que no jugó durante un mes después de contraer COVID-19 durante la breve temporada baja, busca su segundo título del circuito, mientras que Hoge, segundo hace dos semanas en The American Express en La Quinta, busca su primera victoria.

«Mi juego se siente bien. Estuve en el grupo final en Palm Springs hace un par de semanas, así que eso ayuda a estar en esa situación», dijo Hoge. «Simplemente, mi objetivo al entrar en el año era tratar de ponerme en esta posición un poco más y aquí tenemos otra oportunidad».

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«Ha sido un comienzo de año interesante para mí solo en cuanto a la salud … así que tenía expectativas bastante bajas al salir para comenzar el año», dijo Putnam, que ganó el Campeonato Barracuda 2018. «Ha sido mucho mejor de lo que esperaba, y obviamente ganar en Pebble Beach sería increíble».

Por detrás, a un golpe, se encuentran el mencionado Spieth, que ya se ha asegurado el título de Temerario del Año del PGA Tour, el actual campeón de la FedExCup, Patrick Cantlay, y Joel Dahmen, que también comparte el liderato en la parte por equipos del evento con David Capobianco.

Spieth hizo un asombroso 63 en Pebble Beach, así etiquetado por un tiro de alto riesgo (para la vida y la integridad física) al borde de un acantilado en el hoyo 8 de par 4 que resultó en un par milagroso. También hizo ocho birdies y un eagle después de ir detrás del líder de la segunda ronda, Seamus Power, por 11 golpes. Cantlay, que al igual que Spieth terminó en T-3 aquí el año pasado, hizo 68 golpes en Pebble, mientras que Dahmen, que busca su segunda victoria, volvió a casa con un 66 sin bogeys en Spyglass. Power, que estableció el récord de puntuación en los 36 hoyos con 128 golpes, tuvo que hacer tres sobre 74 en el Monterey Peninsula Country Club y está solo en la séptima posición.

Después de tres cortes consecutivos fallados, Hossler, un amateur condecorado de la Universidad de Texas, no ha ajustado su juego ni se ha preparado de forma diferente esta semana después de su lento comienzo en 2022. No ha habido epifanías. Ni llamadas a su entrenador, a un psiquiatra o a un vidente. Simplemente ha aprovechado un juego que ha sido sólido durante meses y esta semana no lo está desperdiciando.

«He jugado bien y, simplemente, no he sacado mucho provecho de ello», dijo Hossler, de 26 años. «Los márgenes entre jugar un golf excelente, jugar un buen golf y jugar un golf mediocre, simplemente no son tan significativos la mayor parte del tiempo. Es un buen descanso aquí y allá, un par de putts que caen».

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Y una buena gestión del campo, también. Lo que Hossler estaba orgulloso de decir que exhibió a lo largo de su ronda sin bogeys. Un águila y cinco birdies, incluidos los dos últimos hoyos, le pusieron en cabeza en solitario hasta que Hoge y Putnam le alcanzaron. Natural de Mission Viejo, California, Hossler saltó a la fama cuando era un adolescente y lideró brevemente la segunda ronda del Abierto de Estados Unidos de 2012 en el Olympic Club de San Francisco. Al final terminó T-29.

Se esperaba mucho de él cuando se hizo profesional en 2016, pero no más de lo que él mismo esperaba. Dos veces se ha clasificado para los Playoffs de la FedExCup y dos veces se ha quedado fuera de los 125 primeros de la lista de puntos. Su mejor oportunidad de ganar llegó en el Abierto de Houston de 2018, pero perdió ante un Ian Poulter al rojo vivo en un desempate que también le costó una plaza en el Masters.

«No he jugado tan bien como me gustaría, pero ¿qué vas a hacer? Estoy trabajando todo lo que puedo», dijo. «Siempre lo he hecho. Sé que mi carrera va a ser, con suerte, muy larga, y sé lo que soy capaz de hacer. Sólo es cuestión de hacerlo».

Y de saber qué no hacer, también.

«Aquí no se puede forzar. Tienes que jugar dentro de ti mismo, jugar inteligentemente, lo que he estado haciendo esta semana», dijo Hossler. «La profundidad de los campos es espectacular aquí. Juegas con jugadores de los que nunca has oído hablar de diferentes partes del mundo que son excelentes, excelentes jugadores. Y la diferencia entre ganar torneos de golf, terminar entre los 10 primeros, terminar entre los 30 primeros y pasar los cortes no es tan grande como la puntuación puede mostrar.

«Puedes jugar un golf bastante bueno y cometer un par de pequeños errores y estar en problemas», añadió. «Y puedes jugar un golf promedio y jugar inteligentemente y jugar los golpes apropiados y ser eficiente. Así que eso es lo que intento hacer. Intento asegurarme de que, independientemente de la forma en que esté mi juego, estoy sacando el máximo provecho de él».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.