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Atthaya Thitikul empata el récord del torneo y se coloca en cabeza en el Campeonato Walmart NW Arkansas

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Ganador de la Rolex por primera vez Atthaya Thitikul tomó la mayor ventaja del día de la mudanza en el Campeonato NW Arkansas presentado por P&G en Rogers, Ark. El joven de 19 años hizo un recorrido sin bogeys, 10-bajo 61, para empatar el récord de puntuación en un torneo de 18 hoyos establecido por primera vez por el campeón de un major So Yeon Ryu en 2017 y ahora tiene una ventaja de un golpe de cara al domingo. El 61 es la ronda más baja de la carrera de Thitikul en el Tour, superando su anterior récord de 63 por dos golpes, y su total de 36 hoyos de 128 es también un nuevo mínimo en su carrera, tres golpes mejor que los 131 que registró en el Honda LPGA Tailandia 2021. Después de salir en 32 en los últimos nueve hoyos, Thitikul arrasó en los primeros nueve hoyos, terminando con eagle, birdie y birdie para coronar la ronda récord, 18 hoyos en los que su mente se quedó «en blanco» mientras jugaba.

«Tuve un muy buen juego incluso ayer, pero simplemente no hice el putt tanto», dijo la novata, que sólo necesitó 26 putts para hacer el trabajo el sábado. «Pegué un tiro bastante bueno y luego sólo seguí rodando la bola, con paciencia, y hice el putt más que ayer. Creo que mi mente se quedó en blanco y no hubo nada. Sólo golpear un tiro, sólo meterlo, meterlo. Totalmente en blanco. Creo que cuando juego muy bien al golf o hago una puntuación muy baja, mi mentalidad está en blanco. Es muy bueno mantener esa mente en blanco para mañana».

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Es la primera vez en la joven carrera de Thitikul que dormirá en el liderato o coliderato de los 36 hoyos, pero no es ajena a estar en liza el domingo. Se convirtió en ganadora de la Rolex por primera vez a principios de esta temporada en el JTBC Classic presentado por Barbasol tras derrotar a Nanna Koerstz Madsen en un desempate en el Club de Golf Aviara. Cuando se le preguntó qué significaría conseguir su segunda victoria en tan poco tiempo, la novata de 2022 dio la respuesta de una veterana del Tour.

«Creo que todos los que juegan aquí quieren ganar; yo también quiero ganar», dijo Thitikul. «Cada semana que jugamos queremos ganar, y si es tu día, es tu día, como dije cada vez. Si no lo es, no lo es. Pero si puedo ganar mañana, que sería mi número dos en el Tour, va a ser muy especial».

A un tiro de distancia está Yuka Saso, que al igual que Thitikul, sabe lo que es ganar con solo 19 años. Saso se convirtió en miembro del LPGA Tour tras su victoria en el Abierto Femenino de Estados Unidos de 2021 presentado por ProMedica y busca su primera victoria desde aquel fatídico día en el Olympic Club de San Francisco. Después de su primera ronda de 64 golpes, sin errores, hizo otra ronda de 6-bajo 65 que la sitúa en segunda posición con -13.

«Sólo intento ser paciente y tratar de jugar de forma consistente, tratando de divertirme», dijo Saso, que acertó 8 de 13 calles y 13 de 18 greens el sábado. «Esa ha sido mi mentalidad esta semana. No creo que vaya a cambiar nada. Intentar divertirme y aprender mucho mañana».

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Lilia Vu está en la mezcla para el segundo evento consecutivo a pesar de luchar contra algunas molestias en la espalda que le han estado molestando desde el AmazingCre Portland Classic de la semana pasada. Vu firmó su segunda tarjeta consecutiva de 65 golpes en la segunda jornada, en la que destacó con tres birdies consecutivos en los hoyos 16, 17 y 18 y un eagle en el par 5 del hoyo 7. Actualmente es tercera en solitario, a dos golpes de Thitikul. Es la tercera vez esta temporada que se sitúa a cinco golpes del liderato al entrar en la última ronda y Vu aún no ha aprovechado la oportunidad, y sigue trabajando para conseguir ese esquivo primer título del LPGA Tour.

«Siento que nunca fue una cuestión de mi juego o de mis habilidades lo que me faltó. Sentía que no estaba viendo el golf de una manera sana y positiva. Cada golpe era de vida o muerte», dijo Vu. «Siento que lo resolví el año pasado. Sólo voy a salir a divertirme. Sé lo bueno que soy. Voy a dar lo mejor de mí, y lo que pase, pasará. Llevar esa mentalidad a este año también me ha ayudado».

Nueve jugadores están empatados en el cuarto puesto con -10, sobre todo el campeón del Chevron Jennifer Kupchoque es buscando su cuarta victoria de la temporada 2022, y seis veces ganadora del LPGA Tour , que sólo es su tercera participación desde que se sometió a un tratamiento por un tumor en la columna vertebral. Un total de 70 jugadoras pasaron el corte en -4, incluyendo a ex alumnos de la Universidad de Arkansas Alana Uriell y Gaby López.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour