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Atthaya Thitikul derrota a Danielle Kang en un dramático final del Campeonato Walmart NW Arkansas

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ROGERS, ARK | Por segunda vez en 2022, la tailandesa Atthaya Thitikul, de 19 años, se impuso en un desempate en el LPGA Tour. Esta vez, el fenómeno adolescente disparó 17-bajo en el Campeonato NW Arkansas de 54 hoyos y luego venció a la estadounidense en el segundo hoyo extra después de un tiroteo en la ronda final que vio birdies, eagles con chip, un par de fallos nerviosos y un total de 15 jugadores dentro de cinco tiros de la cabeza.

Thitikul, que hizo 61 golpes el sábado y comenzó la ronda final del día con un golpe de ventaja, tuvo un comienzo lento, haciendo un bogeys en el segundo hoyo de par 5. Llegó a la vuelta con el par del día, el tipo de número que pierde la ronda en un evento en el que las jugadoras suelen bajar. Sin embargo, en los últimos nueve hoyos, cambió la situación con tres birdies, ninguno más grande que el de 20 pies en el par 3 17.th. Thitikul no se dio cuenta en ese momento, pero ese putt sirvió para empatar el liderato con Kang.

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«No vi la tabla de clasificación hasta el 18», dijo el adolescente. «Pensé que un par sería suficiente (para la victoria)».

No lo fue, porque Kang, que jugaba tres grupos por delante, se había puesto a la carga con cinco birdies en los primeros 17 hoyos, y el colofón de la semana, un eagle con pitch-in en el 18th de la izquierda del green. Su bola estaba tan por debajo de la superficie de putting que no pudo ver la parte inferior de la bandera. Ese eagle también llevó a Kang a 17 bajo par.

La campeona de 29 años de edad hizo su primer golpe después de que la bola desapareciera. Antes dijo que se le caían las lágrimas sólo por estar en liza después de haberse alejado durante meses del juego para tratar lo que describió como un tumor en la columna vertebral.

El desempate comenzó en el par 3 15thque se encuentra al lado del 18th green. Ambos jugadores hicieron pares y pasaron al difícil par 4 16th. Thitikul realizó un golpe de aproximación a 8 pies desde 153 yardas. El putt le sirvió para hacer un birdie y conseguir la victoria.

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«En el segundo hoyo (del) desempate, tuve la oportunidad de hacer un birdie, porque no estaba tan lejos. Entonces, en mi mente, me dije: ‘Haz lo mejor que puedas, aunque no entre. Hazlo lo mejor que puedas’.

Lo mejor que podía era suficiente.

Ese mismo año, Thitikul ganó el JTBC Classic presented by Barbasol, también en un desempate. También fue la jugadora del año 2021 en el Ladies European Tour.

Con esta victoria, se proyecta que salte al número 4 en la Carrera hacia el CME Globe de la LPGA, que dura toda la temporada.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour