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Andy North habla del traslado de PGA TOUR LIVE a ESPN+

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KAPALUA, HI – Una nueva era para el PGA TOUR Live comienza en Maui esta semana en el Sentry Tournament of Champions cuando ESPN+ comienza su nuevo acuerdo de derechos digitales.

La cobertura extendida y ampliada más que triplica la cobertura total del PGA TOUR – agregando más de 3,200 nuevas horas de transmisión en vivo disponibles para un total de más de 4,300 horas exclusivas. Toda la cobertura del PGA TOUR LIVE en ESPN+ estará disponible para los más de 17,1 millones de suscriptores de ESPN+.

Mientras el nuevo equipo se prepara para ponerse en marcha con el Grupo Destacado del jueves, formado por Brooks Koepka y Viktor Hovland, en el Plantation Course de Kapalua, nos pusimos al día con el analista de golf de ESPN+ y dos veces ganador del US Open, Andy North, en el icónico lugar de la isla.

PGATOUR.COM: ¿Qué significa tener un golf consistente del PGA TOUR de vuelta en ESPN?

Andy North (analista de golf de ESPN, dos veces ganador del Abierto de Estados Unidos) – Estamos muy entusiasmados. Cuando se empezó a hablar de este acuerdo hace un año, todo el mundo estaba entusiasmado. Últimamente hemos tenido una buena presencia en el deporte con el Masters, el Campeonato de la PGA, SportsCenter en los majors… ese tipo de cosas, pero volver a estar en el aire regularmente con el golf del PGA TOUR es genial. Dios, hemos tenido una relación con el TOUR durante un millón de años antes de todo esto, pero ahora que volvemos con la parte de ESPN+ es un mundo completamente nuevo.

Lo que estamos haciendo aquí es algo así como 4300 horas de golf televisado – eso es simplemente increíble. Y creo que vamos a llegar al punto en el que si estás sentado en casa y quieres ver a un jugador en particular, vas a poder ver a ese jugador. Este es el paso hacia esa dirección. Nos hemos posicionado bien con el TOUR con este nuevo contrato, ya que el hecho es que vamos a llegar a muchos ojos y a muchos ojos nuevos. Las suscripciones a ESPN+ son sustanciales, números reales que son muy emocionantes para el deporte. Estoy muy emocionado por estas dos primeras semanas en Hawai y por lo que nos espera en los próximos años.

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PGATOUR.COM: ¿Podría haber imaginado este tipo de cobertura en sus mejores tiempos?

Norte: ¿Estás bromeando? Por supuesto que no. Soy de la vieja escuela, tengo más de 70 años y todavía me gusta tener el papel en mis manos, pero mira lo que va a estar al alcance de la gente en sus dispositivos. Cuatro canales para empezar una vez que volvamos a tierra firme: un canal principal tradicional que reúne las cosas como una emisión con la que mi generación está familiarizada, pero también un Grupo Destacado, un Grupo Marcado y Agujeros Destacados. Incluso antes de hablar de una posible expansión en el futuro, eso significa que puedes ver a todos los jugadores del campo en algún momento si lo deseas. Y mira, he tardado en hacer que las cosas funcionen en mi teléfono o iPad, pero es el camino que sigue el mundo y es un paso en la dirección correcta. Ha sido divertido mostrar a algunos de mis amigos cómo funciona todo, sobre todo mostrarles que pueden ver el golf del TOUR en su teléfono, mientras juegan al golf ellos mismos, ¡les encanta! Y seamos sinceros, a los menores de 30 años les gusta consumir contenidos de esta manera. Por no mencionar que, para estos chicos en su mejor momento, es un momento increíble para estar aquí. Los jugadores tendrán más oportunidades de mostrar su talento y su personalidad y su propia marca personal, por así decirlo.

PGATOUR.COM: ¿Quién esperas que tenga un gran 2022 en el TOUR?

Norte: Tenemos un gran grupo de chicos que fácilmente podrían dar un salto y hacer una gran temporada. Creo que Jon Rahm es una superestrella y ese tipo de jugador generacional. Obviamente hay muchos otros, Justin Thomas, Jordan Spieth, Brooks Koepka, Bryson, Cantlay, Collin Morikawa, tengo que dejar de dar nombres porque la lista es muy larga. Lo mejor de todo es que el grupo más grande realmente se preocupa por nuestro juego y tiene respeto por los que vinieron antes que ellos, respetan la historia del juego, pero creo que Rahm tiene una gran oportunidad de separarse.

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PGATOUR.COM: Entonces, ¿los días de una fuerza dominante en el golf pueden no haber quedado atrás?

Norte: Hemos tenido fuerzas dominantes desde siempre en nuestro juego, pero lo han sido durante uno o dos años. Sólo un puñado de tipos lo han hecho más que eso. No hubo nadie más grande que Johnny Miller durante sus dos años, era ridículo, y lo vi y jugué contra él, era increíble pero hay muy pocos que lo puedan hacer más tiempo que eso. Ahora Tiger y Jack son una categoría especial más allá de cualquier otro, pero miras a un tipo como Tom Watson, dominante durante seis o siete años, ya no lo vemos mucho. ¿Por qué? Bueno, creo que a los chicos les encanta la persecución de llegar a la cima, pero es muy difícil mantenerse allí. No es que no se trabaje tanto, sino que es difícil mantenerse. Es un desgaste para un jugador hacer las cosas que tiene que hacer como jugador de alto nivel. Así que tendremos jugadores dominantes, pero en ventanas más pequeñas. No estoy seguro de que volvamos a ver una racha como la de Jack o Tiger, pero eso lo dijimos después de Jack y luego vino Tiger…

PGATOUR.COM: ¿Tenemos la sensación de que el deporte está en un gran momento?

Norte: Sí. El negocio del golf es bueno y los dos últimos años han ayudado al golf recreativo más que nada en los últimos 25 años. Tenemos mucha gente nueva que se ha metido en el golf porque no tenía otras cosas que hacer. ¿Se quedarán? Esperamos que muchos de ellos lo hagan y esperemos que este tipo de nueva cobertura pueda ayudar a que eso ocurra. Lo mejor es que los amigos, la familia y los aficionados pueden ver a jugadores que quizá no hayan visto antes en un sentido tradicional. Es una idea muy especial y es estupendo que se haga realidad.

Aquí tienes todo lo que necesitas saber para seguir la acción, incluidos los grupos destacados para PGA TOUR EN VIVO y una cobertura ampliada y extendida en ESPN+. Haga clic aquí para más detalles.

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Gran viajero y romántico de corazón, juego al golf desde los 10 años y escribo desde hace 6 meses como parte del equipo de la web TNG Golf