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Andrea Lee, ex estrella de Stanford y destacada amateur, gana en Portland y consigue su primera victoria en el LPGA Tour

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No hay garantías de éxito cuando una estrella universitaria se convierte en profesional. ¿Se traducirá el buen juego universitario en una carrera profesional estelar? ¿Puede una jugadora que ha prosperado en un entorno de equipo seguir prosperando una vez que esté sola?

Andrea Lee, que posee el récord de victorias en la historia del programa femenino de Stanford (nueve), demostró, tras una temporada titubeante, que puede dar el salto de la universidad a las filas profesionales con éxito. La jugadora de 24 años realizó una ronda final de 66 golpes en el AmazingCre Portland Classic para terminar con 19 bajo par, consiguiendo su primera victoria en el Tour.

El estrellato amateur de Lee comenzó incluso antes de llegar a Stanford. A los 15 años, se clasificó para el U.S. Women’s Open de 2014 en Pinehurst y pasó el corte. En 2019, llegó a las semifinales del U.S. Women’s Amateur y fue la amateur número 1 del mundo. Ese otoño, acudió a la LPGA Q-School y terminó T-30, consiguiendo el estatus para la temporada 2020.

Durante las siguientes temporadas, Lee luchó por encontrar su lugar en el tour. Hubo buenos momentos, como el T-7 en el AIG Women’s British Open en 2020. Pero luego hubo momentos más difíciles, como en 2021, cuando tuvo dos tramos separados en los que se perdió cuatro cortes consecutivos. Perdió su estatus de exención total y jugó en el Epson Tour, el circuito de desarrollo de la LPGA, a principios de 2022.

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«Mi carrera junior y mi carrera amateur siempre han sido una especie de navegación suave, diría yo», dijo Lee. «Esperaba mucho de mí al llegar a la LPGA y convertirme en profesional. Me presioné mucho para hacerlo bien desde el principio. No fue así en absoluto. El 2020 fue un año decente, pero el 2021 fue una lucha. Creo que el año pasado fallé en 10 de los 13 cortes. Me di cuenta de que es muy difícil ganar aquí. Todo el mundo es un gran jugador. Creo que todas las jugadoras de aquí tienen la capacidad de ganar en el LPGA Tour».

En abril consiguió su primera victoria profesional en un evento del Epson Tour en Arizona. Recibió invitaciones de los patrocinadores a eventos de la LPGA y terminó lo suficientemente alto como para mejorar su estatus y entrar en más eventos. Ahora, cinco meses después de esa victoria en el Epson Tour, está en el círculo de ganadores de la LPGA.

Lee se hizo notar en el Columbia Edgewater Country Club en la segunda ronda, cuando hizo un 8-bajo 64 sin bogeys. Después de una tercera ronda de 67, se encontró en el grupo final del domingo y empatada en el liderato. La tabla de clasificación cambió a lo largo de la última ronda, con la campeona de los grandes premios Hannah Green en cabeza y Ayaka Furue manteniendo la presión, entre otras.

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Lee tenía una ventaja de dos golpes en el 17 cuando su bola de salida cayó en una chuleta de la calle. Su aproximación se fue a la izquierda, pareciendo que su palo se había dado la vuelta debido a la mentira en la chuleta, y terminó en el búnker. Golpeó el búnker a un pie y logró el par.

«Un poco de mala suerte, pero no se podía hacer nada al respecto», dijo Lee. «Estaba debatiendo si debía pegar un 7 completo o un 6 de estrangulamiento. Me decanté por un 6 de estrangulamiento y simplemente lo tiré un poco».

Por delante, Daniela Darquea hizo birdie en el 18, recortando la ventaja de Lee a uno, pero finalmente no fue suficiente. Darquea terminó en segundo lugar, a un tiro de distancia. Green, Furue, Narin An, Esther Henseleit y Lilia Vu empataron en el tercer puesto.

Lee sólo falló cuatro calles en toda la semana en Portland y se mantuvo imperturbable, necesitando sólo el par en la última para conseguir su primera victoria. Llegó a la calle, alcanzó el green y embocó dos putts para conseguirlo. Las preocupaciones sobre su situación en el circuito ya no existen. Tras lanzar un brazo al aire en señal de celebración, comenzó a llorar, y sus compañeros del circuito se abalanzaron sobre el green para rociarla con bebidas de celebración.

«Es más de lo que podría haber imaginado», dijo Lee. «De hecho, no me lo puedo creer. Estoy sin palabras».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.