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Ally Ewing se adelanta a falta de 18 hoyos en el Kroger Queen City Championship presentado por P&G

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A sólo 115 millas de Churchill Downs, sede del Derby de Kentucky, el Campeonato Kroger Queen City inaugural presentado por P&G se ha convertido en una carrera de caballos. La dos veces ganadora del Tour, Ally Ewing, lidera el pelotón con -16 después de hacer 5-bajo 67 en la tercera ronda, destacando con seis birdies, tres de los cuales llegaron en sus primeros cuatro hoyos. Su total de tres días de 200 empata el mínimo de la carrera de Ewing en el LPGA Tour – la última vez que tiró 200 en el 2018 NW Arkansas Championship presentado por P&G – y es sólo la segunda ventaja de 54 hoyos de su permanencia en el Tour. La última vez que Ewing durmió en el liderato fue en el LPGA Drive On Championship Reynolds Lake Oconee de 2020, y teniendo en cuenta que se convirtió en ganadora del Rolex First-Time en su 28º cumpleaños esa semana en Georgia, las probabilidades se inclinan a su favor.

«Fue emocionante empezar bien», dijo Ewing, que hizo birdies consecutivos en los hoyos uno y dos y otro en el par 5 del cuarto. «Mi mentalidad para hoy era jugar dentro de mí mismo y salir, ejecutar golpes, y lo hice muy bien. Un desafortunado bogey en el 18. Es un hoyo difícil y no pude subir y bajar la bola. Muy contento con cómo he jugado y cómo me he manejado, y obviamente en una buena posición para mañana.»

Ewing busca su primera victoria desde el 2021 Bank of Hope LPGA Match-Play presentado por MGM Rewards del año pasado y el tercer título de su carrera en el LPGA Tour. Si es capaz de conseguirlo el domingo en el Kenwood Country Club, sería su tercera temporada consecutiva con al menos una victoria. Pero esta veterana de siete años sabe que no debe contar sus huevos antes de que nazcan y no piensa adelantarse a los acontecimientos.

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«He tenido mis altibajos este año, tratando de recuperar la confianza en todos los aspectos, ya sea jugando con solidez, haciendo una buena puntuación o metiendo putts», dijo Ewing. «Las últimas semanas me he preparado mentalmente y físicamente para estar en esta posición y saber que soy más que capaz de estar aquí. Lo he demostrado, y he hecho algunas buenas puntuaciones para ponerme en una buena posición para mañana. Pero mañana va a ser un nuevo día, hay nuevos retos».

Desafíos que incluyen a la perseguidora Maria Fassi, que se sitúa uno por detrás con -15 después de igualar el 5-bajo 67 de Ewing en el Día de la Movida. La jugadora de 24 años hizo cuatro birdies y un bogey para conseguir 33 golpes, y después de conseguir cinco pares consecutivos en los hoyos 10 a 14, Fassi embocó un flop-shot en el par 5 del hoyo 15 para conseguir un eagle, lo que provocó un entusiasta «¡Vamos!» de la mexicana. Esta es la tercera vez que Fassi llega a la última ronda en un evento de juego por golpes, y con todos los problemas que ha enfrentado este año, un buen resultado es muy necesario.

«Decíamos que, sinceramente, era el peor punto en el que podría haberme quedado para mi tercer golpe, y mi único pensamiento era intentar golpear lo más alto posible. Por supuesto, el resultado fue extra, pero pegué un golpe de golf fantástico y estoy muy contento de que haya entrado y haya podido coger impulso para los últimos hoyos», dijo Fassi. «Lo he dicho con mi equipo y la gente que me rodea sabe que este ha sido un año difícil. Pero el golf estaba ahí. Todavía no he visto los resultados, así que estoy súper emocionado por ver lo que nos depara mañana, y seguir haciendo lo que estamos haciendo de divertirnos mucho en el campo de golf con Gary. Estoy emocionado porque tenemos 18 hoyos más para hacerlo de nuevo».

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Sentado en el tercer lugar en solitario es Xiyu Lin, después de un lento y constante 2-bajo 70 el sábado. Lin consiguió catorce pares, tres birdies y un bogey en la tercera ronda y está deseando volver a perseguirla mañana. Individualmente, ha estado a cinco del liderato otras tres veces esta temporada, la última en el Dana Open presented by Marathon de la semana pasada, y aunque está contenta de estar llamando a la puerta una vez más, Lin está lista para abrirla y convertirse en la novena ganadora de la Rolex por primera vez en 2022.

«Mañana supongo que volveré a estar en el último grupo, y en este recorrido realmente sólo tienes que ponerlo en marcha», dijo Lin. «Tienes que tener un par de putts caídos o tienes que golpear un par de cerca, al igual que Ally hoy. No tengo nada que perder y ya tengo tres días buenos, así que voy a seguir siendo positiva y seguir persiguiendo».

Un cuarteto de jugadoras completan el top-five con -12, incluyendo la subcampeona de la semana pasada Megan Khang y la 12 veces ganadora del LPGA Tour Ariya Jutanugarn. La campeona coreana A Lim Kim es octava en solitario con -11 y la ganadora del Epson Tour de 2022, Andrea Lee, es novena con -10. Un trío de jugadoras están empatadas en el 10º puesto con -9, sobre todo la canadiense Brooke Henderson, que celebró su 25º cumpleaños el sábado con un 3-bajo 69.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour