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Adam Scott dice que su equipo de la Presidents Cup tiene que aspirar a «una de las mayores sorpresas de la historia

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VIRGINIA WATER, Inglaterra – Será, con diferencia, el miembro más experimentado del equipo internacional en la Presidents Cup. En nueve ocasiones anteriores, Adam Scott ha salido al campo en nombre del grupo más diverso jamás reunido en el golf por equipos.

Pero no el más exitoso. Procedentes de cualquier lugar que no sea Europa, los Internacionales sólo han conseguido una victoria y un empate en los 13 partidos que ya están grabados en los libros de historia.

Al menos sobre el papel, esta vez en Quail Hollow, en Charlotte (del 25 al 28 de septiembre), parece seguir un patrón similar. Debilitado por la ausencia de numerosos jugadores que se han trasladado al LIV Golf -Cameron Smith, Charl Schwartzel, Abraham Ancer, Louis Oosthuizen, Branden Grace, Marc Leishman y Carlos Ortiz, por nombrar sólo a siete-, el equipo del capitán Trevor Immelman, que no juega, apenas puede compararse con el reunido por el capitán estadounidense Davis Love.

«Estoy seguro de que Trevor tenía una buena idea de lo que iba a pasar con los chicos de la LIV», dice Scott. «Por muy frustrante que sea, tiene sus planes en marcha. Estoy seguro de que fue un gran alivio para él poder anunciar su equipo el otro día. Ahora podemos mirar hacia adelante. Casi puede dejarnos las cosas para que vayamos a jugar. Espero que todos salgamos a jugar y nos soltemos. No tenemos nada que perder. Nada.

«Mi opinión general es que me gusta mucho el ambiente en el que se mueve el equipo internacional», continúa. «Estamos en la fase inicial de creación del tipo de cultura que es evidente en los equipos europeos en la Ryder Cup. En el pasado era difícil conseguir que todos los miembros del equipo estuvieran en la misma página. No se hacían esfuerzos en las áreas correctas. Todo el mundo se esforzaba, pero quizá sólo cuando llegaba al campo».

En este sentido, Scott dice seguramente la verdad. En los partidos anteriores, los sucesivos capitanes se esforzaban por reunir a jugadores tan dispares y de tan diversas culturas. Y aunque eso ha ido cambiando para mejor, es difícil imaginar incluso a un equipo feliz ganando a una alineación estadounidense tan poderosa. El jugador mejor clasificado en el equipo internacional es el número 16, Hideki Matsuyama. Nueve de los 12 integrantes del equipo estadounidense son, al menos estadísticamente, mejores jugadores que el ex campeón del Masters japonés.

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«Siempre es emocionante llegar a cualquier Presidents Cup, pero este año es un poco diferente», admite Scott, que posee un récord de 16-21-6 en la competición bienal. «Es difícil negar que quizá seamos los menos favorecidos de la historia. Sin embargo, han ocurrido cosas divertidas. No muchas, lo reconozco. Pero, en general, tengo muy buenas sensaciones con el equipo internacional. Sólo en general, no específicamente este grupo de 12. Creo que todo el ambiente que Ernie Els se esforzó por crear -y que Trevor ha adoptado en los casi tres años que han pasado desde que jugamos por última vez- está creciendo».

Para ello, Immelman reunió a su equipo en Quail Hollow después del reciente Tour Championship para echar un vistazo al campo, así como una breve sesión de unión. Al menos para Scott, fue una gran reunión de mentes colectivas.

«Pude sentir el entusiasmo de los más jóvenes», dice el ex campeón del Masters. «Y los más veteranos, como yo, ya casi han desaparecido. Fue muy divertido estar en ese ambiente. Todo lo que Trevor ha hecho para crear ese ambiente ha sido fantástico. Ha sido realmente bueno durante los últimos seis-ocho meses mientras había tantas distracciones.

«Sobre el papel sé que la diferencia entre los dos equipos parece enorme», continúa Scott. «Pero en un match play de 18 hoyos, cuando algunos de los mejores jugadores del mundo se calientan, puede pasar cualquier cosa. A este nivel, no hace falta mucho para que eso ocurra en un formato tan corto. Esa tiene que ser nuestra mentalidad para la semana. Podríamos caer en un montón de gritos. O podríamos dar una de las mayores sorpresas en un evento de golf por equipos de la historia».

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Como era de esperar, Scott tendrá un papel importante dentro de la sala del equipo internacional, así como en el campo. Uno de los jugadores más populares del mundo del golf, su amable combinación de accesibilidad y experiencia es algo que el capitán Immelman seguramente querrá utilizar.

«Mi papel dentro de todo esto puede ser el que Trevor y sus asistentes quieran que sea», dice Scott. «Sin embargo, no lo hemos discutido. Estoy ahí para ganar puntos como todos los demás. Sin cargarme de presión, está claro que es bueno para el resto del equipo que salga a ganar algunos partidos. Mi cabeza va a estar centrada en hacer precisamente eso».

«En el transcurso de las dos últimas Copas Presidentes, ciertamente he tenido un foro para hablar con el equipo como jugador», continúa. «Soy un miembro veterano. Así que estoy ahí si se me necesita. Si Trevor siente que soy el mejor para decir algo, o para transmitir algo a los demás, entonces estoy ahí para él. Y ni que decir tiene que estoy encantado de hablar con cualquier otra persona de nuestro bando si tiene una pregunta concreta».

En definitiva, Scott se dirigirá a Charlotte a finales de este mes con optimismo en su corazón y en su mente.

«Va a ser una semana divertida», insiste. «Sí, tenemos mucho trabajo por delante. Pero es una oportunidad para que salgamos a jugar un gran golf. Nadie va a estar pendiente de nosotros si perdemos mucho. Lo estoy deseando. Como en Melbourne la última vez, tenemos la oportunidad de sorprender a unos cuantos».

Efectivamente, siempre hay que mirar el lado bueno de la LIV.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.