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A Sei Young le encanta la duración y la dificultad de KPMG

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BETHESDA, MARYLAND | No estaba del todo en un universo de uno, pero Sei Young Kim ocupaba una pequeña minoría a principios de la semana de este Campeonato Femenino de la PGA . El miércoles, justo cuando el tiempo suavizó el Congressional Country Club, la ganadora de este campeonato en 2020 seguía pegando golpes de hierro 4 en el campo de tiro cuando se le preguntó por la gran longitud de este campo recién rediseñado. Kim sonrió con fuerza y dijo: «Cuanto más largo, mejor. Hay que alargarlo. Es un major».

Esa no era la sabiduría convencional en las primeras rondas, especialmente después del jueves, cuando la media de puntuación del campo subió por encima de los 75 puntos. Algunos jugadores lloraban. Más de un caddie se quejó. Incluso las jugadoras más largas del Tour, como Nelly Korda, dijeron cosas como: «Largo. Definitivamente fue muy, muy largo. Especialmente para mí. Soy una de las jugadoras más largas del circuito. Fue largo».

Mientras tanto, Kim seguía sonriendo. Cuanto más largo, mejor. Ponerlo a más de 7.000 yardas. Justo en su timón.

«Me gusta la longitud larga porque tengo bastante confianza con los hierros largos y con mi híbrido y la madera 5», dijo Kim el viernes. «Depende de las condiciones. A veces mi putt es realmente bueno, pero a veces mi juego con los hierros es realmente preciso.»

A lo largo de tres rondas, la sonrisa continuó. Kim estaba 5-bajo par el sábado por la noche, a tres golpes del liderato y empatada en el segundo puesto con Lexi Thompson y Hye-Jin Choi, un lugar perfecto para hacer una carrera. También era una posición que ella esperaba. Al igual que en su época de esplendor, a Kim le encantaba escuchar a los jugadores lamentarse de la situación. Sentía que ganaba a la mitad de las jugadoras antes de que salieran al campo.

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«Sí, todavía parece largo», dijo el sábado a última hora. «Y me sigue gustando este campo. Hay que tener una buena estrategia. Tengo que jugar con inteligencia. Si fallo, definitivamente es un riesgo, pero esa es la razón por la que me gusta».

No es sólo la longitud de los golpes de Kim -aunque es larga (267 yardas de media hasta ahora desde el tee en 2022, aunque eso no tiene en cuenta los hoyos en los que pega con la madera 3)- la clave es su trayectoria. Es una de las pocas jugadoras del LPGA Tour que también vuela los hierros largos en alto. Además, esta semana ha sido mortalmente precisa con sus hierros cortos en algunos greens traicioneros. De 100 a 125 yardas, Kim ha pegado una media de 13 pies. La media del campo es de 22 pies y 10 pulgadas.

«Las posiciones de los pines no eran fáciles», dijo Kim. «Algunos estaban muy atrás, e incluso los otros estaban en el borde. No había muchos puntos (para intentar acercarse). Si intentaba golpear a los bolos, podría haber caído fácilmente en los búnkers. Así que en algunos hoyos era mejor evitar los bolos». Luego volvió a sonreír y dijo: «Pero a veces le pegué a los bolos de todos modos. Eso hacía que fuera al búnker. Así que, sí, tengo que centrarme en el centro de los greens. Si tengo ventaja en un hoyo, entonces intentaré ser agresivo. Si no, simplemente jugaré de forma inteligente».

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Kim tiene un don para lo dramático. Las dos primeras victorias de su carrera se produjeron en los playoffs, una de ellas con un hierro 8 embocado contra Inbee Park. Ha embocado golpes de 20 pies para birdie en el último hoyo para ganar y, en el Campeonato Femenino de la PGA de 2020, embocó calles y greens en una intensa ronda final para mantener a raya a Park de nuevo.

Estará en el penúltimo grupo el domingo, lo que, para ella, es perfecto.

«Sinceramente, es realmente similar (al primer campeonato importante que gané)», dijo sobre su enfoque y sus sentimientos al llegar a la ronda final. «No estoy ni más ni menos nerviosa. Sólo quiero jugar como quiero jugar mañana».

Teniendo en cuenta cómo ha jugado hasta ahora, eso podría ser suficiente.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour