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2021 PNC Championships picks, field grade, odds, golf predictions, best bets as Tiger Woods returns

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El PNC Championship, que encabeza el calendario de golf este fin de semana, no suele ser más que una discreta exhibición de celebración a mediados de diciembre en la que padres e hijos tienen la oportunidad de jugar 36 hoyos de golf juntos. ¿Pero este año? Debido a que cierto ganador de 15 majors hace su primera aparición en público en 12 meses, este evento se ha convertido en uno de los torneos imprescindibles del año.

La presencia de Tiger Woods junto a su hijo, Charlie, no eleva necesariamente la importancia del evento en sí, pero sí da cierto peso a lo que se desarrolla el sábado y el domingo en el Ritz-Carlton Golf Club de Orlando. Cada golpe y cada paso que dé Tiger será analizado con gran detalle, teniendo en cuenta quién es y el año que ha tenido después de que un accidente de coche en febrero casi le provocara la amputación de la pierna derecha.

Así que echemos un vistazo a este evento, qué esperar de él, cómo verlo y algunas preguntas candentes mientras nos dirigimos a lo que finalmente (¡creo!) será el último torneo de golf importante de 2021.

Información sobre el evento

Evento: Campeonato de la PNC | Fechas: 18 y 19 de diciembre
Lugar: Ritz-Carlton Golf Club — Orlando, Florida
Par: 72 | Monedero: 1,09 millones de dólares
Formato: Lucha de dos personas

Espera, ¿qué es este evento?

El Campeonato PNC, antes llamado Desafío Padre/Hijo, existe desde hace un cuarto de siglo y tiene una bonita historia. La idea era que los antiguos ganadores de los Major (o Players) se unieran a sus hijos para pasar un rato en familia y competir entre ellos. Con el paso de los años, ha pasado de ser un evento padre-hijo a ser una fiesta familiar en general.

Algunos golfistas juegan con sus hijas. Algunos juegan con sus nietos. La número 1 del mundo en la categoría femenina, Nelly Korda, juega con su padre, el ex campeón del Open de Australia (tenis), Petr. No hay mucho dinero en juego, pero el torneo para dos personas es una forma agradable de que algunos de los mejores jugadores del mundo muestren sus habilidades a los aficionados, a la vez que se llevan recuerdos con sus hijos.

¿Cuál es el formato?

Se trata de un verdadero scramble en el que ambos jugadores salen desde el tee de salida -normalmente desde diferentes tees- y se toma el mejor drive. Entonces los golfistas golpean desde ese punto y se realiza el mejor golpe de aproximación. Esto, obviamente, conduce a algunas puntuaciones ridículas como la familia Thomas – Justin y Mike – tiro 62-57 el año pasado para terminar en 25 bajo y ganar por uno sobre Vijay Singh y su hijo.

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¿Quién ha ganado los eventos anteriores?

Raymond Floyd y su hijo, Raymond Floyd Jr., ganaron las tres primeras ediciones de este evento y el mayor de los Floyd ganó cinco de las siete primeras ediciones. Jack Nicklaus y su hijo han ganado aquí. Bernhard Langer tiene cuatro títulos. Larry Nelson tiene tres. Stewart Cink, Davis Love III y David Duval también tienen títulos.

¿No jugó Tiger aquí el año pasado?

¡Lo hizo! El evento del año pasado marcó tanto la primera vez que se hizo evidente que Tiger estaba luchando con su espalda de nuevo (se sometió a una cirugía en enero) y también nuestra introducción a Charlie, que era tremendo en el golf y también una alegría para ver jugar. El equipo Woods terminó séptimo en 2020.

¿Quién está en el campo este año?

El grupo de este año abarca desde los 12 años (Charlie) hasta los 86 (Gary Player). He aquí un vistazo a los 20 equipos que se enfrentarán en Orlando este fin de semana.

  • Rich Beem y Michael Beem
  • Lee Trevino y Daniel Trevino
  • Mark O’Meara y Shaun O’Meara
  • Matt Kuchar y Cameron Kuchar
  • Nelly Korda y Petr Korda
  • Nick Faldo y Matthew Faldo
  • David Duval y Brady Duval
  • Gary Player y Jordan Player
  • Henrik Stenson y Karl Stenson
  • Stewart Cink y Reagan Cink
  • Tom Lehman y Sean Lehman
  • Jim Furyk y Tanner Furyk
  • John Daly y John Daly II
  • Bubba Watson y Wayne Ball
  • Justin Thomas y Mike Thomas
  • Nick Price y Greg Price
  • Padraig Harrington y Paddy Harrington
  • Tom Watson y Michael Watson
  • Tiger Woods y Charlie Woods
  • Vijay Singh y Qass Singh

En total, esos 20 ex profesionales o actuales han ganado 67 campeonatos importantes. Una asombrosa colección de talento reunida en un solo evento.

Espera, ¿entonces Tiger?

Woods anunció hace una semana que jugaría este evento con Charlie, y ese anuncio se produjo justo una semana después de que dijera que no sabía cuándo estaría listo para volver a jugar al golf en el PGA Tour. Hubo una rendición metafórica -al menos en lo que se refiere a competir en los eventos del Tour y en los majors- cuando Woods habló en el Hero World Challenge. Y aunque el torneo de este fin de semana no es ni de lejos un evento del Tour y ciertamente nada en el ámbito de un campeonato mayor, el cuerpo de Woods todavía estaba más cerca de lo que dejó entrever hace dos semanas en las Bahamas, donde le escuchamos por primera vez desde su accidente en febrero.

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En el Héroe dijo que estaba cerca del 50 por ciento de que le tuvieran que amputar la pierna derecha. Ahora, está jugando un torneo de golf televisado con su hijo. Sigo teniendo dudas sobre su futuro, sobre todo porque creo que el fuego se ha apagado con su quinta operación de espalda en enero y con el accidente de coche, pero su aparición este fin de semana es algo que hay que celebrar. También es algo irónico, como mi amigo Dylan Dethier señaló, Tiger podría dar un mejor golpe esta vez que el que dio en este torneo el año pasado.

Escogencia y predicción

La familia Thomas llega como favorita para ganar este evento a +200. Voy a ir con el equipo Cink a +550 y con el equipo Korda a +1200 como mi sleeper. El equipo Woods está a +1000.

En cuanto a cómo juega Tiger, creo que estará bien. Su swing se ha visto bien en las pocas imágenes que tenemos de él en las últimas semanas. Probablemente se cansará a medida que avance la semana, y es casi seguro que le faltará algo de la chispa que estamos acostumbrados a ver. Pero a pesar de todo lo que ha sufrido, sigue teniendo algunas de las mejores manos de la historia del golf. Lo dice a menudo, y es cierto.

Así que es probable que veamos algunos buenos momentos de él, que todo el mundo dirá que son un presagio de una victoria en el Masters en abril. No lo son, pero es fácil (y divertido) fingir que lo son en diciembre. En cualquier caso, sospecho que la actuación de Tiger con Charlie será maravillosa y, teniendo en cuenta lo que ha ocurrido en los 12 meses transcurridos, probablemente incluso más entrañable que la del año pasado.

Aquí puedes ver todo el fin de semana.

Ronda 1 — Sábado

Comienza la ronda: 9:45 a.m.

Cobertura temprana: 12:30-1:30 p.m. — Peacock

Cobertura televisiva en directo: 12-3 p.m. en Golf Channel
Transmisión en vivo en línea: 12-3 p.m. en fuboTV (Pruebe gratis) y GolfChannel.com

Transmisión principal: 2:30-5:30 p.m. en NBC
Simulacro en directo: 2:30-5:30 p.m. en fuboTV (Pruebe gratis) y NBCSports.com

Ronda 2 — Domingo

Comienza la ronda: 9:45 a.m.

Cobertura temprana: 11 a.m. – 12 p.m. — Peacock

Cobertura televisiva en directo: 12-1 p.m. en Golf Channel
Transmisión en vivo en línea: 12-1 p.m. en fuboTV (Pruebe gratis) y GolfChannel.com

Transmisión principal: 1-4:30 p.m. en NBC
Simulacro en directo: 1-4:30 p.m. en fuboTV (Pruebe gratis) y NBCSports.com

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