Inicio Noticias 10 valiosas lecciones de la Ryder Cup para Zach Johnson como capitán...

10 valiosas lecciones de la Ryder Cup para Zach Johnson como capitán de Estados Unidos

126
0

El lunes, Zach Johnson fue investido oficialmente como capitán del equipo estadounidense de la Ryder Cup 2023 que competirá contra los europeos en Roma. El jugador de 46 años y 12 veces ganador del PGA Tour entra en escena en un momento en el que el equipo estadounidense parece haber dado un golpe de timón táctico tras la debacle de 2014 en Gleneagles y la formación del infame grupo de trabajo. Después de una masacre de 19-9 en Whistling Straits, hay muchas esperanzas entre los aficionados estadounidenses y la PGA de América de que su equipo pueda ganar en suelo europeo por primera vez en 30 años. Sin duda tienen una gran oportunidad, pero para lograrlo Johnson tendrá que interiorizar lo que ha permitido a Estados Unidos dar la vuelta a la Ryder Cup. He aquí 10 amplias lecciones que todo capitán debería conocer, y que darán a Johnson su mejor oportunidad de conseguir una enorme victoria en Roma.

1. Toma tantas selecciones de capitán como … oh, OK. Buen trabajo.

Sí, ZJ ya está en esto. Uno de los primeros anuncios que hizo durante la conferencia de prensa introductoria del lunes fue que seguirían con seis selecciones de capitán. Esta es la primera vez que un equipo en la historia moderna de la Ryder Cup comienza con tantas selecciones. Stricker comenzó con cuatro en 2019, pero aprovechó la oportunidad de aumentar a seis una vez que llegó la COVID-19, y luego mantuvo los seis completos incluso después de que la Copa fue reprogramada. El hecho de que Johnson lo mantenga es una muy buena señal para los estadounidenses. Las estadísticas demuestran que los jugadores que llegan al equipo a través de la elección del capitán rinden más que los que se clasifican al final de la lista. Aparte de los datos, esta flexibilidad es extra importante cuando se juega en Europa. Todos vimos cómo Jim Furyk fue esposado en París, esencialmente forzado a llevar a Phil Mickelson y Bryson DeChambeau en un campo apretado que no les convenía. Con más selecciones, Johnson tendrá una gran flexibilidad en lo que él llamó una estrategia de «caballos para los cursos», independientemente de cómo los europeos manipulan el curso en Marco Simone. (Será interesante ver cómo responden los europeos aquí; Harrington cometió un error táctico disminuyendo su número de picks, y como mínimo se espera que vuelvan a ser cuatro).

2. La familiaridad con el campo es primordial

El objetivo principal de Steve Stricker desde el principio de su capitanía fue llevar a todos sus jugadores a Whistling Straits una semana antes de la Copa. Ningún otro capitán estadounidense había conseguido reunir a todo el equipo, y Stricker casi lo consigue: sólo Koepka se quedó atrás, y eso sólo para descansar de una lesión. Según todos los indicios, el viaje dio sus frutos, tanto en lo que respecta a aprender el campo, como a jugar con el tipo de viento que no volverían a ver hasta el propio evento (Padraig Harrington se lamentaría más tarde de ello) y a la unión del equipo. La tarea es mucho más difícil para Johnson, que tendrá que conseguir que sus jugadores vayan hasta Italia, pero la buena noticia es que, a diferencia de Furyk en 2018, tendrá varias semanas de descanso entre el final de los playoffs de la FedEx Cup y el comienzo de la Copa. Johnson dijo el lunes que va a plantear esta idea al equipo inmediatamente, con la esperanza de que pueda funcionar.

El Club de Golf Marco Simone ha sido rediseñado para la Ryder Cup de 2023, y Johnson espera que su equipo estadounidense le eche un vistazo antes de la semana del partido.

Luke Walker

3. Las vainas funcionan por una razón

Fue Paul Azinger en 2008 quien tuvo la primera epifanía: es extraño en un deporte individual como el golf pedir a 12 competidores que se conviertan de repente en una unidad unida, pero es mucho menos extraño conseguir que se unan en grupos de cuatro. Los pods fomentan la unidad y la camaradería, y requieren menos cambios filosóficos de los jugadores que practican un deporte intrínsecamente egoísta. En este caso, una vez más, hay muy pocas razones para preocuparse: aunque el éxito de Azinger en Valhalla no se extendió inmediatamente, ahora es prácticamente un dogma entre los estadounidenses.

Leer   LIV Golf se burla de sí mismo frente a las principales organizaciones de campeones que necesita para sobrevivir

MÁS: Los jugadores dan críticas mixtas al renovado Marco Simone en su debut

4. Ningún detalle es demasiado pequeño

Una de las cosas sorprendentes que surgieron en una conversación con Davis Love III después de la Ryder Cup de Whistling Straits fue que él y los otros líderes ya estaban tratando de evaluar lo que salió mal. Así es, lo que salió mal malen una victoria histórica. Presionado por los detalles, Love mencionó el transporte y la comida, entre otros. Demostró que Estados Unidos ha recorrido un largo camino desde el equipo que respondía a las derrotas diciendo «sólo tenemos que jugar mejor». Johnson, vecino de Love en Sea Island, Georgia, se reúne a menudo con él para obsesionarse con estos pequeños detalles. Johnson y Stricker, que ocupará el cargo de primer vicecapitán en 2023, ya han estado resolviendo detalles por teléfono. Este nivel de concentración, incluso en detalles que podrían parecer arbitrarios o mundanos, puede tener un impacto enorme en cómo se desarrollan las cosas en el campo.

Love y Johnson han estado juntos en la pasada Ryder Cup, y los vecinos de Sea Island ya están hablando de lo que se necesita para ganar en 2023.

Jamie Squire

5. Que la semana sea divertida y fácil para los jugadores

Mientras los capitanes agonizan sobre las cosas grandes y pequeñas, una parte importante de su trabajo es crear una atmósfera fácil y libre de estrés para los jugadores. Los comentarios de Koepka a Matthew Rudy de Golf Digest el verano pasado sobre los rigores de esa semana, aunque no fueron particularmente bien recibidos en el mundo del golf, tampoco fueron exclusivos de él. El propio Stricker sentía lo mismo respecto a las diversas obligaciones, y su objetivo desde el principio fue mantener la vida simple para su equipo, y reducir el número de cenas, galas y otros eventos a los que tenían que asistir. Stricker recibió una gran ayuda de COVID-19 en ese sentido, y puede que Johnson lo tenga más difícil. Aun así, es imprescindible que Johnson deje a los golfistas ser ellos mismos, seguir sus rutinas ordinarias y limitar la ristra de obligaciones molestas.

MÁS: La parte más aterradora del reto de Estados Unidos y otras 17 reflexiones de despedida del Estrecho de Whistling

6. No tengas miedo de excluir a los jugadores que deben ser excluidos

Una vez que tengas seis selecciones de capitán, deben ser tratadas como seis selecciones de capitán. Es decir, si no estás entre los seis primeros clasificados automáticamente, no tienes un derecho inherente a formar parte del equipo. Puede ser que los jugadores más inteligentes sean los números 7 a 12 de la lista de puntos, y eso está bien. Pero si ese séptimo jugador es alguien que no encaja en el campo, o está en medio de una mala racha, o tiene una personalidad que roza a los demás y podría crear una dinámica desagradable, Johnson tiene que ser lo suficientemente despiadado para excluirlo.

7. Seguir aportando estadísticas al redil

La «guerra fría» de la Ryder Cup moderna es la batalla entre los respectivos gurús estadísticos de cada equipo. Los europeos tienen el Grupo Veintiuno, los estadounidenses tienen la Consultoría de Scouts, y ambos conjuntos han sido muy valiosos para sus respectivos capitanes. Las tres últimas ediciones de la Ryder Cup han sido un éxito para el equipo local, y en cada caso, los capitanes ganadores han señalado a uno de estos dos grupos como el que les ha dado una ventaja crítica. La realidad es que jugar en casa es una gran ventaja, tanto por la manipulación del campo como por el público, y un equipo estadístico de calidad puede aumentar esa ventaja. Para combatir ese déficit, Johnson tendrá que apoyarse en gran medida en Scouts Consulting, y dijo el lunes que planean continuar la relación que comenzó en Hazeltine National en 2016.

Leer   La sonrisa de Sarah Kemp

MÁS: Los 15 momentos más intrascendentes de la historia de la Ryder Cup

8. Cargar la alineación de individuales del domingo, sin importar lo que sea

Después de la Ryder Cup de 2012 en Medinah, cuando los europeos remontaron una desventaja de 10-6 el domingo, Darren Clarke y el capitán estadounidense Davis Love III tuvieron una conversación en el campo, y Clarke dijo: «Sabías que íbamos a cargar el bote. ¿Por qué no lo hiciste?». Love todavía se hace esa pregunta, y es uno de sus grandes arrepentimientos. La verdad es que «cargar el barco» -poner a tus mejores jugadores primero- es ahora fundamentalmente la única táctica que tiene sentido. Si vas perdiendo, no cargar el bote cede el impulso al equipo ganador, lo que hace casi imposible la remontada. Si vas ganando, tienes que esperar que el equipo perdedor busque ese impulso saliendo con una alineación fuerte, y si no los igualas fuerza por fuerza en la parte superior, invitas al desastre. Love lo descubrió en Medinah, y es una lección que Johnson debe recordar para Italia.

9. Ser proactivo para minimizar la controversia

También en este caso, Azinger se adelantó a su tiempo como capitán estadounidense. En 2008, tuvo la desgracia de perder a Tiger Woods por lesión. Sabía que a su equipo le preguntarían sobre eso, junto con algunos otros temas pertinentes («¿qué se siente al ser eliminado en las dos últimas Copas?»), así que imprimió una serie de respuestas para preguntas comunes y las repartió a su equipo. Fue una forma eficaz de cortar el oxígeno y evitar distracciones. Es una regla de la vida de la Ryder Cup que hay siempre alguna controversia. En Whistling Straits, fueron los comentarios de Koepka, y la disputa Koepka-DeChambeau en general. Stricker se aseguró de reunirse con ambos jugadores varias veces para asegurarse de que no habría peleas en el campo, tuvieron un abrazo escenificado en el campo de prácticas, y aunque no sé si todo el equipo tenía los mismos temas de conversación, ciertamente sonaban igual. El miércoles, no había nada que escribir sobre la disputa, o sobre el supuesto desprecio de Koepka por la Copa, y las historias casi murieron. La controversia puede ser mortal -véase el desastre de Hal Sutton con Tiger-Phil, o el hermano de Danny Willett- pero, como demostró Stricker, también se puede gestionar.

10. Tener un plan sólido y contingencias sólidas, y asegúrese de que los jugadores lo sepan

Hay ciertas cosas que se pueden planificar con antelación para una Ryder Cup, y los emparejamientos del viernes son una de ellas. A estas alturas es doctrina jugar con todos los miembros del equipo al menos una vez el primer día -salvo lesiones o alguien que esté decaído hasta un grado ridículo- y Estados Unidos ha aprendido de algunos dolorosos incidentes pasados que cuanto antes lo sepan todos, mejor. Se puede esperar que el equipo de Johnson conozca el plan del viernes tan pronto como el lunes o el martes. Los golfistas prosperan en la rutina, y los ajustes de última hora son el enemigo aquí. También hay cosas que no puedes planificar de antemano, pero entre el grupo del capitán, se pueden tener contingencias para que el Plan B o el Plan C estén esperando a ser desplegados. Hasta cierto punto, los jugadores también pueden ser informados de estas contingencias, aunque sea vagamente. En resumen, si Estados Unidos vuelve a tener una ventaja de 6-2 tras la primera jornada, no es necesario cambiar nada. Pero si son abajo 2-6, Johnson y sus vicios deberían saber exactamente qué hacer, y aunque los detalles de lo que viene a continuación no estén escritos, tampoco deberían sorprender a los jugadores. Una vez más, no se puede ganar si no se planifica.

Artículo anteriorLeer más
Artículo siguiente2022 Arnold Palmer Invitational tee times: Emparejamientos de la primera y segunda ronda
Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.